La Farce de Maître Pathelin

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Une pièce ancrée dans la littérature médiévale...

Un intérêt de La Farce de Maître Pathelin réside dans sa cohérence avec l’ère littérairemédiévale. On devine les figures littéraires dont sont inspirés les personnages: le personnage de Maître Pathelin se construit dans la continuité dupersonnage du goupil Renart qu’on appelle également maître Renart,« maître des ruses », roi des belles paroles, personnage central du Roman de Renart, œuvre parmi les plusimportantes du Moyen Âge avec Le Roman dela Rose. On peut d’ailleurs faire un lien entre Le Roman de Renart et les Fablesd’Ésope, reprises par Phèdre dans l’Antiquité, auxquelles Guillemette faitréférence quand elle cite « Le Corbeau et le Renard », que la combinede Pathelin lui rappelle. Ces deux œuvres ont d’ailleurs à voir avec le genrede la fable, comme La Farce de MaîtrePathelin, si l’on considère la fable comme Phèdre la décrivait : « Lemérite de la fable est double, elle suscite le rire et donne une leçon deprudence. » Et l’on retrouve bien ces caractéristiques dans la pièce, et dansdes farces contemporaines comme La Farcedu cuvier, La Farce du pâté et de latarte, ou La Farce des deux savetiers.

Tout comme ces œuvres, La Farce de Maître Pathelin repose sur les procédés typiques de cegenre théâtral. En effet le comique de la pièce repose en grande partie sur uncomique de situation, notable au moment du retournement de situation final biensûr, mais surtout dans les postures ridicules dans lesquelles se retrouvent lespersonnages victimes des tromperies, notamment le drapier lors du procès. Onnote également la présence d’un comique de gestes quand Pathelin feint la foliepour duper Guillaume.

Derrière les personnages de Pathelin etGuillaume, on peut retrouver le duo burlesque formé par Panurge et Dindenaultdans Le Quart Livre de Rabelais, toutcomme on peut faire le parallèle entre les délires scatologiques de Pathelin –« Pathelin : Ah ! Si vous pouviez ramollir ma merde, maitre Jean !Elle est tellement dure que je ne sais comment je résiste quand elle me sort dufondement » – et les récits triviaux qu’on retrouve dans Pantagruel et Gargantua.

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