Le bal

par

Le jugement social plutôt que l’amour familial

La famille Kampf associerichesse à ascension sociale, comme nous l’avons vu précédemment. C’estpourquoi le prestige social est l’un des maux critiqués par l’auteure, car ilne s’apparente selon elle à aucune vertu morale, aucune qualité intrinsèque àl’individu, mais à une réalité matérielle totalement indépendante de l’être. RosineKampf, par exemple, ne fait pas grand cas du passé douteux de certainessommités dont elle cherche à se rapprocher, mais uniquement de leur richesseactuelle, qui à ses yeux fait leur valeur.

L’auteure expose danscette œuvre la bêtise, la laideur de l’orgueil et la cruauté impitoyable de la bourgeoisie.En effet, le refus des parents d’Antoinette de la laisser participer au balqu’ils organisent montre bien qu’ils accordent davantage d’importance à leurimage aux yeux de la bourgeoisie parisienne qu’au bien-être et aux désirs deleur propre fille. Lorsque la mère d’Antoinette laisse tomber la sentence –l’interdiction d’assister au bal –, elle détruit tout le monde que s’étaitconstruit la petite fille autour de cet évènement. Ainsi que se le demandeAntoinette : « Et pourtant qu’est-ce que çapouvait lui faire qu’Antoinette, elle aussi, eût sa part de bonheur sur cetteterre ?… ». La jeune fille n’a que faire du prestige social, mais lebal comptait néanmoins pour elle en tant qu’objet de rêve, d’inconnu, qui donnematière à nourrir les fantasmes et l’imaginaire d’une adolescente. Ainsi, laprivation au nom d’un but purement matériel montre bien que les valeurs constituanten temps normal un parent (attachement et protection de sa famille par exemple)sont totalement détournées, corrompues, au profit de nouvelles valeursmondaines. C’est un fossé infranchissable qui se crée ainsi entre Antoinette,qui demeure toujours un pied dans un monde imaginaire, et ses parents, qui nejurent désormais plus que par un luxe visible et reconnaissable physiquement.

 Tout comme l’argent, le prestige est un luxeenvié de tous, mais qui peut vite devenir une obsession. Ainsi, superficiels,hautains et faussement cultivés, les bourgeois inconscients sont tournés enridicule avant d’être punis par un acte brutal et sans retour : lavengeance d’Antoinette.

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