Le Devisement du monde

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Présentation

Aussi connu sous le titre de Livre des merveilles, Le Devisement du monde est un des livres les plus surprenants du Moyen Âge. Autant mémoire de voyage que traité anthropologique, il s’agit d’une pièce historique unique, dont la valeur n’a peut-être pas été pleinement appréciée avant qu’on n’ait découvert à quel point Polo a été précis dans ses descriptions.

Jeune marchand vénitien du XIIIème siècle, Marco Polo a voyagé avec son père et son oncle jusqu’en Chine, où il plut à l’empereur mongol Kubilaï Khan, qui lui donna un poste. Parmi ses devoirs il eut à voyager à travers l’Empire, et c’est des souvenirs qu’il conserve de ses voyages que Marco Polo tire la majorité du livre. Retournant à Venise après plus de vingt ans, il est capturé lors d’une bataille contre Gênes et emprisonné. C’est lors de ce séjour en prison qu’il rencontre le Pisan Rustichello, à qui il conte ses aventures. Rustichello se fait scribe, et à eux deux ils produisent Le Devisement du monde. Paru avant même que Polo ne soit libéré, il connaît immédiatement le succès, ce qui à une époque où tous les livres sont transcrits à la main n’est pas peu dire. Polo survit jusqu’en 1324, sans grande distinction, comme marchand. Mais son récit où il aborde les détails géographiques, socioculturels, politiques et économiques du monde qu’il a visité reste un acquis précieux pour l’humanité. 

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Dissertation à propos de Le Devisement du monde