Le Devisement du monde

par

Présentation

Aussi connu sous le titre
de Livre des merveilles, Le Devisement du monde est un des livres
les plus surprenants du Moyen Âge. Autant mémoire de voyage que traité
anthropologique, il s’agit d’une pièce historique unique, dont la valeur n’a
peut-être pas été pleinement appréciée avant qu’on n’ait découvert à quel point
Polo a été précis dans ses descriptions.

Jeune marchand vénitien du
XIIIème siècle, Marco Polo a voyagé avec son père et son oncle
jusqu’en Chine, où il plut à l’empereur mongol Kubilaï Khan, qui lui donna un
poste. Parmi ses devoirs il eut à voyager à travers l’Empire, et c’est des souvenirs
qu’il conserve de ses voyages que Marco Polo tire la majorité du livre.
Retournant à Venise après plus de vingt ans, il est capturé lors d’une bataille
contre Gênes et emprisonné. C’est lors de ce séjour en prison qu’il rencontre
le Pisan Rustichello, à qui il conte ses aventures. Rustichello se fait scribe,
et à eux deux ils produisent Le Devisement
du monde
. Paru avant même que Polo ne soit libéré, il connaît immédiatement
le succès, ce qui à une époque où tous les livres sont transcrits à la main
n’est pas peu dire. Polo survit jusqu’en 1324, sans grande distinction, comme
marchand. Mais son récit où il aborde les détails géographiques,
socioculturels, politiques et économiques du monde qu’il a visité reste un
acquis précieux pour l’humanité. 

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