Le Diable et le Bon Dieu

par

Acte II

Quatrième tableau. Un certain Karl annonce que Goetz, qui joue désormais le jeu de la gentillesse – jeu qui déplaît d’ailleurs au peuple –, veut donner les terres de Heidenstamm aux paysans. Nasty essaie de convaincre Goetz de ne pas le faire, car l’offrande va entraîner, en montrant au peuple qu’il est envisageable de revendiquer la propriété, la révolte des paysans contre les barons propriétaires, lesquels refuseront de céder. La révolte, mal préparée, à coup sûr échouera. Goetz s’en fiche. Nasty lui dit qu’il n’hésitera pas à le tuer s’il devient trop gênant.

            Cinquième tableau. Devant le portail d’une église de village. Goetz, suivi de Nasty, va vérifier que son don a été bénéfique aux paysans, mais il se rend compte qu’il n’a pas changé grand-chose à leur vie. Heinrich annonce à Goetz que Catherine est à l’agonie. Elle meurt de désespoir, car elle aime toujours Goetz bien qu’il l’ait abandonnée. Heinrich dit à Nasty qu’il peut empêcher la révolte : il peut faire en sorte que tous les clercs se rejoignent en un seul lieu, reclus, en leur faisant peur, de sorte que les paysans refuseront de prendre le risque de mourir, leurs prêtres n’étant plus là pour leur donner les derniers sacrements.

            Sixième tableau. Intérieur de l’église, quinze jours plus tard. Tous les paysans y sont réfugiés. Entre un personnage nommé Hilda, une paysanne très volontaire. Bientôt elle demande à Dieu de s’en prendre à Goetz. Les paysans se joignent à sa prière. Goetz est impressionné par la connexion de cette femme avec les paysans. Heinrich et Nasty apportent Catherine, moribonde, sur une civière. Elle veut qu’on l’absolve de ses péchés, mais le prêtre n’est pas là. Goetz prie de toutes ses forces mais rien ne se passe. Alors il sort un poignard, se le plante dans la main gauche, dans la main droite, dans la poitrine, jette le couteau et dépose de son sang sur le Christ. Catherine meurt. La foule, crédule, croit voir en Goetz une nouvelle incarnation du Christ et s’agenouille.

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