Le parfum

par

Deuxième partie

Grenouille découvre des odeurs nouvelles, loinde celles des hommes. Il contourne la ville pour s’enfoncer dans la campagne.Non seulement il évite les villes, mais aussi les villages. Puis peu à peu, il secomplaît dans sa solitude. Grenouille n’a pas de but hormis celui de fuir sessemblables. Pour cela, il se dirige vers le Midi, puis le Massif central, enAuvergne, où il s’établit et vit comme une bête dans une grotte. L’un de ses passe-tempsest de se remémorer toutes les odeurs qu’il connaît. Son isolement dure septans.

Grenouille y met fin dans l’un de ses rêves :« ou plutôt en-rêve-dans-son-sommeil-dans-son-cœur-dans-son-imagination ».Il a le sentiment de se trouver au milieu d’un marécage d’où monte lebrouillard qui l’enveloppe complètement. Ce brouillard est une odeur, la sienne.Cependant, Grenouille ne peut la sentir. Il ne peut pas se sentir. Traumatisé,il quitte sa caverne et retrouve la civilisation. Des paysans curieux l’amènentchez le maire. Ce dernier dresse un procès-verbal et rend compte de l’affaireau marquis de la Taillade-Espinasse. Transporté et ravi, ce dernier, féru desciences, amène Grenouille à son laboratoire et le soumet à un examenapprofondi. À Montpellier, il est présenté sur une estrade face à quatre centspersonnes, puis il suit une cure de décontamination de cinq jours. Prétextantun malaise lors d’une leçon donnée en public à cause d’un parfum, Grenouilleparvient à être amené chez le parfumeur de Montpellier, M. Runel. Il y crée unparfum reproduisant le plus fidèlement possible l’odeur humaine et s’en aspergetout le corps.

En se baladant à travers Montpellier, ils’aperçoit que pour la première fois, on le remarque. Quelques jours plus tard,le marquis donne une seconde conférence où il présente le nouveau Jean-BaptisteGrenouille, lequel acquiert une certaine renommée et se voit invité dans dessalons où l’on s’intéresse à sa vie. Grenouille se rend compte qu’il peutinfluencer et manipuler les gens à sa guise grâce à son odeur artificielle. Audébut du mois de mars, il quitte Montpellier à l’insu de tous.

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