Le parfum

par

Une description féroce de la société française du XVIIIe siècle

L’histoire de Grenouille sedéroule au XVIIIe siècle en plein siècle des Lumières. Le roman illustrecette époque, à travers une description classique des lieux ainsi que desactivités de l’époque. La société d’alors est montrée comme dure et violente,c’est par exemple un monde où les enfants étaient peu protégés. Ainsi, la mèrede Grenouille a commis très facilement quatre infanticides avant d’être punie,finalement, pour sa désinvolture après la survie du cinquième qui la trahit parses pleurs. Les enfants vivent difficilement à l’orphelinat, et à la tannerie, Grenouilleest traité comme un esclave ; sa vie paraît n’avoir aucune valeur. Endehors du travail harassant, de la mauvaise nourriture et des maladies, pesaitsur sa tête le risque d’être battu à mort par son maître tanneur : « Au premier coup d’œil qu’il jeta surM. Grimal, Grenouille sut que c’était là un homme capable de le battre àmort à la moindre incartade. »

Cette société est aussi marquéepar l’appât du gain. Baldini et Mme Gaillard en sont un exemple. Tout le mondeveut s’enrichir et n’hésite pas à exploiter les autres. Par ailleurs, c’est déjàune société frivole qui rappelle la nôtre ; le monde de la mode en estune illustration : Pélissier lance tout le temps de nouveaux parfumsuniquement pour satisfaire des clients vite lassés, plus consommateurs queconnaisseurs.

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