Mithridate

par

ACTE I

Xipharès, fils de Mithridate, relate à Arbate, son confident, ladéfaite militaire de son père devant le Romain Pompée, et sa mort. Il resteseul à la tête du royaume avec son frère, Pharnace, qui est « tout romain dans le cœur », etqui souhaite que le royaume, qui depuis tant d’années résiste aux Romains, sesoumette enfin à eux. Un autre différend oppose les deux frères : Monime, lamaîtresse officielle de Mithridate, dont ils sont tous deux amoureux. Arbate l’assurede son soutien et part. Sur ce, Monime, qui était sur le point de devenirreine, survient. Elle vient chercher refuge auprès de Xipharès : elle neveut pas épouser le frère acquis aux Romains, mais elle y est obligée puisqu’elleest devenue reine, et lui héritier. Il l’assure de son aide et lui avoueensuite son amour, en la rassurant sur ses intentions. Jamais il ne se servirade son pouvoir de protecteur pour l’obliger à l’aimer.

         Pharnacearrive et prie Monime d’arrêter d’attendre que le roi, mort, revienne. Il faut,selon lui, presser leur hymen pour gouverner le peuple désemparé devant unetelle défaite. Monime refuse en invoquant ses ancêtres qui lui interdisent depactiser avec les Romains. Pharnace nie avoir pactisé avec les Romains.Pourtant, fait remarquer Monime, c’est bien la seule option qui peut le faireenvisager de monter sur le trône, après la défaite militaire de son père, lesRomains encerclant le pays. Pharnace lui promet de l’éclairer sur sesintentions si elle accepte de lui dire la vraie raison de son refus. Xipharèsprend alors la défense de Monime en lui épargnant la tâche de répondre etexprime sa répugnance à l’idée de laisser le défunt roi sans sépulture et sansvengeance.

         Phœdime,la confidente de Monime, vient annoncer l’arrivée de Mithridate au port.Xipharès craint les retombées d’un tel retour. Les deux frères se retrouventseuls.

Pharnace, qui a compris l’amour de Xipharès pour Monime, lui proposede s’allier pour éviter la vengeance de Mithridate quand il découvrira que l’unde ses fils aime sa maîtresse et que l’autre a refusé de le venger et voulaitrendre le royaume aux Romains.

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