Mithridate

par

ACTE II

Monime se trouve seule avec sa confidente Phœdime qui tente de laconvaincre de courir accueillir son futur époux Mithridate. Mais elle refuse dese montrer aussi triste quand elle ne devrait montrer que de la joie ; lesaveux de Xipharès l’ont touchée, elle qui depuis qu’elle a été enlevée parMithridate l’aime.

         Mithridateaccueille ses fils, en les félicitant pour leur loyauté : ils n’ont pas cru, pense-t-il,les bruits de sa mort qu’il avait lui-même fait courir. Il prépare une ripostequ’il leur dévoilera une fois qu’il sera reposé. Seul avec son conseillerArbate, Mithridate lui raconte sa défaite et lui demande des renseignements surla manière dont ses deux fils ont réagi à l’annonce de sa mort. Arbate dénoncePharnace, que Mithridate savait depuis longtemps acquis aux Romains, maiscouvre Xipharès en taisant son amour pour Monime.

         Celle-cirejoint Mithridate, qui se réjouit de leur prochain mariage. Elle ne peutcacher son trouble, que le roi remarque. Il soupçonne qu’un de ses fils lui afait la cour. Monime pense que le roi sait que Xipharès l’aime, car il leconvoque. Le malentendu est vite levé, car Mithridate refuse de voir en ce filsqu’il aime le coupable, et accuse ouvertement Pharnace. Xipharès les rejoint etlui est confiée la tâche de rester près de la reine pendant que Mithridateréglera ses comptes avec les Romains pour déjouer les plans fourbes dePharnace.

Xipharès et Monime se retrouvent seuls. Le fils du roi déplore l’amourque porterait Monime à Pharnace, seule explication selon lui de la disgrâce deson frère. Mais Monime lui révèle son amour en lui demandant de s’éloigner, carelle ne peut dissimuler ses feux près de lui ; il en va de leur vie.Xipharès se retrouve donc en proie à un dilemme. 

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