Oncle Vania

par

Ivan Pétrovitch Voïnitski (oncle Vania)

La sœur d’oncle Vania était la première femme du professeur Sérébriakov, qui est donc son beau-frère, et Sonia, fille du premier mariage du professeur, est donc sa nièce. Cet homme de quarante-sept ans boit beaucoup et semble se laisser aller, bien qu’il porte encore une cravate élégante de dandy.Il gère la maison de campagne familiale et les terres attenantes en compagnie de Sonia. C’est donc un homme à la fois réaliste et pragmatique, qui sait tenir des comptes, mais aussi un rêveur, qui aurait pu « devenir Dostoïevski »comme il le pense. Il s’est en fait sacrifié pour le professeur, à qui il envoyait tous les revenus des terres, et pour lequel il traduisait des livres pour l’aider dans son travail – « Oh ! comme je me sens trompé ! J’adorais ce professeur, ce pitoyable rhumatisant, j’ai travaillé pour lui comme un bœuf ; Sonia et moi, nous avons pressuré cette propriété jusqu’à la dernière goutte. Nous avons tiré profit de tout, comme des koulaks, nous avons vendu de l’huile, des pois, du fromage blanc, nous nous refusions la nourriture, pour amasser sou par sou des billets de mille et les lui envoyer. J’étais fier de lui et de sa science, je vivais, je respirais par lui ! Tout ce qu’il écrivait, ce qu’il proférait me semblait génial […] Dieu ! et maintenant ? Le voilà retraité, et à présent on voit toute la somme de sa vie. De tous ses travaux il ne restera pas une seule page, il est totalement inconnu, c’est un zéro. »

L’oncle Vania, ayant perdu foi en tous ses idéaux anciens, apparaît cynique et tourmenté, pessimiste et aigri. Le séjour du professeur lui porte sur les nerfs, et l’agitation qui le gagne confine à la folie. Il est plein de regrets pour la vie qu’il n’a pas menée, et toute sa rage contenue, accumulée contre Sérébriakov, finit par se déverser : « Tu as gâché ma vie ! Je n’ai pas vécu ; pas vécu ! Grâce à toi j’ai anéanti, détruit mes meilleures années ; tu es mon pire ennemi ! »

Il fait en outre la cour à Héléna, et l’aime sans être aimé en retour, ce qui accroît son aigreur vis-à-vis du professeur. Finalement, il poursuivra, résigné, l’entretien et la gestion du domaine.

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