Oncle Vania

par

Résumé

            ActeI

 

            Dans le jardin d’une propriété dans uneprovince russe isolée. Astrov, médecin de passage, est seul avec Marina, lavieille nourrice de la maison. Ils évoquent de vieux souvenirs et Astrovregrette de se voir vieillir si rapidement, de se vider progressivement de toutaffect.

            Entresur scène Vania, un homme de quarante-sept ans qui gère la propriété avec sanièce Sonia. Sonia est née du couple que formaient le professeur Sérébriakovavec Vera, la sœur de Vania, à présent décédée. Vania se plaint de la présencede Sérébriakov et d’Éléna, sa nouvelle femme, qui comptent s’installerdéfinitivement dans la propriété dont Sonia a hérité par sa mère : leurarrivée a en effet chamboulé la petite vie bien réglée de la maison. Vania etMarina expriment leur hâte de les voir s’en aller, mais le professeur et safemme n’ont pas prévu de partir de sitôt.

            PasseSérébriakov, accompagné non seulement d’Éléna mais aussi de Sonia et deTiéliéguine, bras droit gentiment grotesque de la famille. Vania confie àAstrov qu’il est terriblement jaloux de Sérébriakov : celui-ci parvient àséduire les plus belles femmes alors que c’est un imposteur, qui ne faitqu’écrire des banalités volées à d’autres. Vania lui en veut d’autant plus qu’ila pu l’admirer par le passé, mais il a découvert son imposture il y a environun an. En outre, Vania est amoureux d’Éléna. Sérébriakov s’absente pourtravailler et les autres s’attablent pour le thé. Vania commence à faire unescène mais Sonia le fait taire. Comme on l’avait appelé pour Sérébriakov et quece dernier refuse ses services, le docteur Astrov s’en va. Il part après avoirfiévreusement discouru en faveur de la défense des forêts. Vania et Éléna seretirent à l’écart.

            Élénadit déduire du comportement de Sonia qu’elle est amoureuse d’Astrov. Elle avoueégalement à Vania qu’elle s’ennuie avec Sérébriakov. Vania saisit l’occasionpour se déclarer, mais Éléna refuse d’entendre ses serments.

           

            ActeII

 

            La salle à manger. Sérébriakov se dispute avecÉléna. Il est manifestement hypocondriaque, souffre de se voir si vieux et seplaint en somme de n’avoir aucune raison de se plaindre.

            Soniavient réprimander Sérébriakov pour la façon dont il a traité Astrov. Leprofesseur geint de plus belle. Vania à son tour entre. Seule Marina, qui vientensuite, prend la douleur de Sérébriakov au sérieux. Vania et Éléna sontlaissés seuls.

            Élénaregrette de voir son entourage sombrer dans la dépression et le chaos. Vania,ivre, lui fait à nouveau des avances mais elle le repousse sèchement et s’enva. L’homme éconduit se lamente.

            Astrovrefait son apparition, tout aussi ivre que Vania. Sonia vient réprimander ledocteur en tête-à-tête car par son mauvais exemple il incite Vania à boire. Lascène de réprimande tourne à la scène de déclaration. Sonia avoue sessentiments à demi-mots à un Astrov qui ne saisit pas bien ce dont il estquestion. Malgré tout, Sonia sort satisfaite de l’entretien.

            Élénacroise Sonia et les deux femmes décident de mettre fin à leur longue inimitié.Sonia se confie même sur ses amours.

 

            ActeIII

 

            Le salon. Sérébriakov a demandé à ce que toussoient réunis pour faire une annonce, mais comme il n’est pas encore l’heure dela réunion les personnages vont en tous sens. Éléna paraît et se lamente detoujours s’ennuyer. Vania s’enflamme, lui suggère de vivre pour une fois à lahauteur de sa jeunesse et de sa beauté, l’incite à faire une folie. Il sort luichercher des fleurs tandis qu’elle semble accablée par ces paroles.

            Soniavient confier à Éléna sa lassitude devant la froideur d’Astrov. Celle-ci proposede jouer l’entremetteuse. Seule en scène, elle révèle qu’elle-même est un peuamoureuse d’Astrov.

            Élénainterroge Astrov qui paraît sur ses sentiments. Il révèle bientôt qu’il l’aimeet veut la forcer à l’embrasser. Vania revient au même moment. Il voit Éléna sedébattre de tout son cœur pour échapper à l’emprise d’Astrov. Libérée, ellesupplie Vania de faire en sorte que Sérébriakov veuille s’en aller au plusvite.

            C’estl’heure de la réunion. Sérébriakov annonce qu’il n’aime pas la vie à lacampagne et il tient à ce que Sonia vende la maison car il veut s’acheter unepropriété en Finlande. Vania est outré par cette proposition, qui ne prend encompte que le confort d’un seul. Il entre dans une colère folle qui atteint sonsommet à la fin de l’acte, quand il s’empare d’un revolver pour tirer surSérébriakov. Il rate cependant son coup.

 

            ActeIV

 

            Lachambre de Vania. Sérébriakov et sa compagne ont annoncé qu’ils allaient partirbientôt. Marina et Tiéliéguine sont soulagés devant cette promesse de retour àl’ordre. Ils craignent cependant que Vania ne se suicide. Tiéliéguine a cependantcaché le revolver dans la cave. Ils sortent.

            Astrovvient réclamer à Vania un flacon de morphine qui lui a été dérobé, craignantd’être tenu pour responsable si un usage malencontreux en était fait. En sedisputant la morphine, les deux hommes laissent tragiquement entendre qu’ilssont identiques : des êtres intelligents, rongés par la vie bourgeoise, ettransformés en petits bonshommes mesquins. Sonia fait céder Vania.

            Élénavient dire adieu à Astrov, qui essaie une dernière fois, en vain, de laconvaincre de coucher avec lui. Ils ont l’air cependant enclins à garder unsouvenir positif l’un de l’autre.

            Lascène se vide progressivement. Sérébriakov et sa compagne s’en vont, aprèsquelques adieux et quelques pardons. Puis c’est Astrov qui part, en affirmantqu’il ne reviendra pas de sitôt. Ne restent plus que Marina, Vania et Sonia.Vania, dévasté, se demande ce qu’il peut faire pour aller mieux. Sonia luirépond par une longue et fameuse tirade qui s’achève par l’injonction suivante,répétée à plusieurs reprises : « Nous nous reposerons ! »,faisant référence à un bonheur possible dans l’au-delà, car dans ce monde, ilsne peuvent que se soumettre à leur devoir, s’oublier eux-mêmes et continuer degérer le domaine dont ils envoient les revenus au professeur.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >