Rhinocéros

par

Bérenger

Bérenger est le personnage principal de la pièce. C’est un paresseux de nature qui ne s’intéresse ni à son travail (il arrive toujours en retard) ni à ce qui se passe autour de lui. Indécis, il a du mal à se vouer à quelque chose de sérieux et de constant, mis à part bien sûr son amour pour Daisy. Son ami Jean le réprimande constamment à cause de son caractère, de sa grossièreté et de son attitude apathique.

Alors que la transformation des autres personnages est totalement physique, celle de Bérenger est uniquement morale. Le nouveau Bérenger est même diamétralement opposé à la personne qu’il était au début de la pièce. Il la commence en tant qu’alcoolique qui porte peu d’intérêt à la vie. Il s’ennuie au travail, il est trop paresseux pour s’éduquer au sujet des problèmes actuels de la société, et se demande même si sa vie est un rêve – autrement dit, si son absurdité est le produit d’un état de rêve et de sa logique absurde – et si la vie, comme dans un rêve, est contrôlée par des désirs inconscients.

Malgré son évasion des problèmes de la vie, et grâce à l’alcool, Bérenger s’attache solidement à son identité humaine, se demandant innocemment pourquoi l’homme souhaiterait être quelque chose d’autre (un animal, un rhinocéros). Bien que sa passiveté apparaisse comme un élément facilitateur des métamorphoses qui se produisent autour de lui, c’est sa reconnaissance de la vie en tant qu’absurdité qui le motive à changer son caractère, au lieu d’accepter la présence des rhinocéros dans la société. Vers la fin de la pièce, il remédie à sa faiblesse et à son manque de responsabilité en décidant de sauver l’humanité contre le césarisme des rhinocéros.

 L’amour de Bérenger pour Daisy démontre qu’il n’est pas totalement fermé aux humains mais qu’il peut éprouver des émotions envers eux. Même lorsque Daisy l’abandonne pour rejoindre le camp des rhinocéros – et que par la même occasion ses amis l’insultent et l’accusent d’être un traître –, il éprouve du remords pour s’être préalablement fermé à eux età leurs problèmes. Son amour n’est donc pas tourné uniquement vers Daisy mais vers l’humanité tout entière. C’est pourquoi il ressent cette responsabilité de sauver les siens et de ne pas abandonner sa bataille contre la rhinocérite

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