Rhinocéros

par

Une dénonciation du fanatisme politique

Dans Rhinocéros, l’engagement politique d’Ionesco est révélé de lamanière la plus subtile qui soit. Bien qu’il ne mentionne aucunement de manièredirecte les nazis ou leur régime tyrannique, l’on peut très bien déceler, par unelecture minutieuse – et aussi par le contexte politique de cette pièce – quec’est à ce régime que l’auteur fait référence. Ionesco utilise l’humour poursensibiliser le peuple et tenter de lui faire ouvrir les yeux sur ce qu’il nesemble pas voir.

L’épidémie de « rhinocérite» qui attaque le village peut être vue comme une allégorie parfaite de l’ascensiondu nazisme et du fascisme avant et après la Seconde Guerre mondiale. Ionesco nepublie pas Rhinocéros seulement pour dénoncerles horreurs inacceptables du nazisme, mais également pour explorer la mentalitédes hommes qui succombent aussi facilement à ce régime. Il semblerait quecertaines personnes se laissent envelopper par l’opinion générale, et c’estainsi qu’elles commencent à réfléchir de manière identique à leur entourage.

« DUDARD :Pour ne rien vous cacher… c’est assez drôle, il est devenu rhinocéros.
(Bruits lointains de rhinocéros).
BERENGER : Rhinocéros ! M. Papillon est devenu rhinocéros !Ah ! ça par exemple !… Moi je ne trouve pas cela drôle !Pourquoi ne me l’avez-vous pas dit plus tôt […] Il s’est laissé entraîner,j’en suis sûr.
DURAND : Cela peut arriver à n’importe qui ! »

Dans la pièce, parexemple, certains personnages répètent les idées énoncées par les autres. Lesrhinocéros deviennent beaucoup plus beaux au fur et à mesure que la pièceprogresse, jusqu’à ce qu’ils ombragent la laideur de l’humanité tout entière.

Les rhinocéros se présententcomme faisant partie d’une race de pouvoir, supérieure à la race humaine.Dudard mentionne même qu’il souhaite « rejoindrecette race universelle ». Par ses propos il remédie à sa nature propreet à son libre arbitre en choisissant de s’abandonner aux commandes du peupledes rhinocéros. Néanmoins, l’emprise des rhinocéros sur le monde ne change rienau fait qu’ils demeurent moralement répugnants, devenant de plus en plusviolents.

Ionesco démontreégalement que la passivité et le manque de résistance à l’invasion des rhinocérossont beaucoup plus destructeurs que la violence directe elle-même. 

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