Sindbad le marin

par

PREMIER VOYAGE

Le père de Sindbad, à sa mort, luilègue ses richesses. Sindbad, fils indigne (le fils indigne, notons-le, est unefigure récurrente des contes des Mille etUne Nuits), dilapide cette petite fortune rapidement. Sans le sou, Sindbada l’impression d’être un moins que rien et il s’embarque en mer dans l’espoirde trouver de nouvelles manières de gagner de l’argent. Il préfère être mortque pauvre. Il vend les derniers biens qui lui restent et part avec quelquescompagnons.

Leur première escale les confronted’emblée au merveilleux. Ils accostent sur ce qui leur semble être une île,mais l’île en réalité est une gigantesque baleine endormie, sur laquelle, commeelle ne bouge pas beaucoup, des arbres ont poussé. Sindbad et ses compagnons,ignorant cet état de fait, allument un feu. Le feu réveille la baleine, quis’enfonce immédiatement dans les profondeurs de l’océan. Une partie descompagnons parvient à remonter dans le navire, une autre s’échappe à la nage –Sindbad reste seul sur la baleine. Heureusement, il lui reste un bout de boisdont il peut se servir comme d’une bouée. Secoué par les incessants mouvementsde la mer, Sindbad s’échoue sur une île fortement boisée.

Il visite l’île, qui lui sembledéserte, et se nourrit de ce qu’il trouve. Il tombe finalement sur un serviteurdu roi qui dirige l’île. Sindbad sauve la jument du roi des attaques d’uncheval marin très agressif, ce qui met en confiance le serviteur, qui l’amèneau roi. Sindbad sympathise avec lui, et bientôt il fait partie des membres lesplus chéris de la cour. Les jours passent.

Un jour, le bateau de Sindbad,conduit par ses compagnons, accoste sur l’île. Sindbad récupère ses biens, quiétaient restés dans les cales du bateau. Il les offre au roi qui lui offre enéchange de luxueux cadeaux. Sindbad en tire beaucoup d’argent, ce qui luipermet de retourner à Bagdad et de mener à nouveau une vie de plaisirs.

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