Vingt mille lieues sous les mers

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Résumé

Aumilieu du XIXe siècle, un monstre marin fait des ravages dansl’Atlantique, coulant plusieurs vaisseaux. Sa nature est inconnue. PierreAronnax, scientifique du Muséum d’histoire naturelle de Paris, lancel’hypothèse d’un narval géant. Lorsque l’AbrahamLincoln, vaisseau américain, est lancé à la poursuite du monstre, Aronnaxest convié à bord. Il accepte et emmène avec lui son domestique Conseil.

Àbord du navire, il fait la rencontre de Ned Land, un grand harponneur debaleines, chargé de mettre un terme aux déprédations du monstre. S’engage alorsune longue recherche. Finalement, au milieu du Pacifique, l’Abraham Lincoln retrouve le monstre. Encherchant à le harponner, Land est jeté à la mer avec Aronnax et Conseil. Ilstrouvent refuge sur le dos du monstre – qui s’avère être non un narval, mais unsous-marin, dans les boyaux duquel ils se font enlever.

Là,ils font la rencontre du capitaine Nemo, constructeur et chef du Nautilus, qui leur offre la libertétotale à bord, en même temps qu’il leur annonce qu’ils ne pourront jamais lequitter, car il ne peut laisser partir des hommes qui connaissent ses secrets. Ils’avère que Nemo connaît de réputation Aronnax, par le biais du chef-d’œuvre qu’ila écrit sur les espèces sous-marines.

Nemofait visiter le Nautilus à Aronnax –traité avec plus d’égards que ses deux acolytes – qui s’en montre émerveillé. Nonseulement le sous-marin est un navire remarquable, mais encore il renferme unsalon et une bibliothèque tout aussi remarquables, ainsi qu’une collectiond’objets venus du fond des mers qui ferait honneur à n’importe quel musée. D’évidence,Nemo est fabuleusement riche. Mais Aronnax ne peut rien savoir de précis sur lui.Le capitaine proclame s’être affranchi de tout contact avec la terre :toute sa nourriture, tous ses vêtements lui viennent de la mer.

Le Nautilus se met alors à voguer en toussens. Aronnax est ravi des découvertes scientifiques que ce voyage inattendului permet, mais Ned Land trépigne d’impatience à l’idée de retrouver la terreet ne cherche qu’une occasion de s’évader. Conseil, en tant que serviteur, semontre indifférent et se range simplement à l’avis de son maître. La fuites’avèrera impossible mais en revanche l’exploration de la mer ira bontrain : îles Papoues, banques d’huîtres à perles de Ceylan, palais decorail, rien ne manque à l’exotisme du voyage. Nemo révèle l’existence d’untunnel sous Suez qui lui permet d’accéder de la mer Rouge à la mer Méditerranée,en un temps avant la construction du canal de Suez donc. Dans l’océanAtlantique, ils visitent les ruines de l’Atlantide, encore illuminées par unvolcan sous-marin. Puis ils arrivent au pôle sud, dont Nemo veut faire laconquête – ces terres isolées que l’homme n’a pas salies en effet l’intéresse.Plus au nord, ils combattent un groupe de poulpes géants.

Maisen même temps s’approfondit le mystère du capitaine Nemo. Il enferme et drogueses passagers un soir, sans explication, et le jour d’après, Aronnax est appeléà soigner un marin blessé à mort. Aronnax découvre que sa richesse lui vient dece qu’il récolte en mer, des trésors de navires naufragés, et par exemple qu’iloffre une aide financière aux Cypriotes révoltés contre les Turcs. Un jour Nemosauve de la mort un misérable pêcheur de perles et lui fait présent d’unegrosse quantité de perles. Mais cette mansuétude est doublée d’une haine féroceet plus s’avance l’intrigue, plus s’assombrit le caractère du capitaine.

Aucœur de l’Atlantique, le Nautilus sefait rattraper par un navire de guerre qui le bombarde. Nemo l’éperonne et leregarde couler, sans aucune trace de pitié. Aronnax découvre que le capitaineest ravagé par le souvenir de la mort de son épouse et de ses enfants, lanostalgie de son pays, mais il n’en sait rien de plus. Révolté par les actionsdu capitaine, lui aussi finalement souhaite fuir ; mais au soir où avec Conseilet Ned Land ils réussissent à sortir du sous-marin et à s’emparer du canot, ils’avère que le capitaine a jeté son bâtiment – par erreur ou par choix – aucœur d’un maelstrom, un immense tourbillon dont aucun navire n’est jamaissorti. Incapables de se réfugier à nouveau dans le sous-marin, les troisprisonniers ne peuvent que subir les éléments. Par miracle, ils s’en sortent –et en attendant de pouvoir rentrer chez lui, Aronnax écrit son histoire,cherchant toujours à percer le mystère du capitaine Nemo, dont il ne sait s’ila survécu.

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