Vingt mille lieues sous les mers

par

Ned Land

Avec Ned Land, on entre presque dans le monde de la caricature. Jules Verne ne prétend certes pas écrire de la « grande littérature », mais des romans d’aventures éducationnels destinés aux jeunes, et qui a priori n’exigeraient pas une grande perspicacité psychologique. Ce n’est donc pas dénigrer Verne que de constater que sa caractérisation de Ned Land (et encore plus de Conseil) est grandement unidimensionnelle. Le grand homme rustre et simple originaire de l’Amérique du Nord est un personnage qui revient souvent dans les pages de la littérature du XIXe siècle. Land s’y conforme : physiquement puissant, grand chasseur, ne rêvant que d’évasion et de viande fraîche. Il se morfond dans sa prison aux fonds des mers, ayant besoin d’air frais et de liberté d’action. Verne en fait en théorie un Canadien-Français originaire de la ville de Québec pour qu’il puisse aisément parler avec Aronnax, mais s’oublie à chaque fois qu’il commente le côté anglo-saxon du harponneur, qui est évident dans tout le reste du personnage, jusqu’à son nom très anglais. Notons d’ailleurs l’ironie : il s’appelle « Land » – « terre » en anglais –, nom tout à fait inapproprié pour le marin qu’il est, entièrement à propos pour celui des trois prisonniers qui désire le plus retrouver la terre ferme.

Peu intellectuel et n’ayant pas de grande passion excepté la chasse, Land s’ennuie à bord du Nautilus et cherche toujours une façon de s’évader. Il est nécessaire à la trame, cependant, pour rappeler au lecteur qu’Aronnax et Conseil sont prisonniers, ainsi que pour donner le point de vue d’une personne plus simple sur les merveilles de la mer. Bien qu’il soit un peu en carton-pâte, sa perspective ajoute une dimension à l’histoire, autant parce qu’il permet de livrer au lecteur des informations qu’il serait incroyable que connaisse Aronnax, que de lui faire garder en vue la réalité animale et physique des humains, en contraste avec la science et l’esprit qui occupent la tête du professeur.

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