Cannibale

par

Francis Caroz

Il apparaît au tout début du récit, compagnon de Gocéné dans la voiture : les deux hommes sont unis par une profonde amitié que l’on perçoit à travers leurs échanges. Parvenu au barrage, il est repoussé par les deux jeunes Kanaks, parce qu’il est blanc : ses cheveux gris – il a soixante-quinze ans – n’ont pas suffit à lui gagner le respect des jeunes Kanaks. Ce n’est pas un Caldoche – un Blanc de Nouvelle-Calédonie. « Il habitait dans la banlieue parisienne, à Saint-Denis, et travaillait sur les gazomètres du quartier de la Plaine. » En 1931, il est un « ouvrier sans histoires, un homme qui ne supportait pas qu’on tue des innocents, qu’ils soient noirs ou blancs. » Didier Daeninckx ne le définit pas davantage : ni militant officiel, ni révolté permanent, il ne tente pas de rallier les autres témoins : il s’avance simplement quand il croise une injustice. Il ne veut pas réfléchir aux conséquences de son acte courageux : « Dans un moment pareil, ce serait le plus sûr moyen de ne rien faire » déclare-t-il.

C’est pour cela qu’il prend calmement la défense de Gocéné, qu’un policier s’apprête à abattre froidement : « Vous n’avez pas le droit de tirer sur un homme désarmé, sans défense. J’ignore ce qu’il a fait, mais ça s’appelle un assassinat. » Son calme héroïsme sauve la vie du Kanak. Quant à lui, il est condamné à trois mois de prison pour obstruction aux forces de l’ordre dans l’exercice de leur mission.

Par la suite, Francis mène sa vie en métropole, se marie, atteint l’âge de la retraite, devient veuf… rien que de très banal. C’est à ce moment qu’il traverse à son tour l’océan pour rejoindre Gocéné. Il disparaît du récit quand les deux jeunes Kanaks armés le repoussent. Francis Caroz, comme Gocéné, est un homme ordinaire, à qui les circonstances permettent de devenir un héros. Qu’importe la couleur de sa peau : comme le dit Gocéné au jeune guerrier armé d’une carabine : « Même s’il est blanc, il est tout aussi kanak que toi et moi. »

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