Cannibale

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Le contexte de la narration de Cannibale

Paru en 1998, Cannibale décrit uneexposition coloniale qui s’est tenue en 1931. Cependant, le récit de Gocéné, undes Kanaks enlevé à son village pour être exhibé comme un animal lors de cetteexposition, est le récit fait à deux jeunes Kanaks armés qui bloquent uneroute, entre Poindimié et Tendo. Les deux jeunes gens montrent du respect àGocéné le Kanak mais n’ont aucune estime pour le Blanc Caroz, qu’ils forcent àrebrousser chemin : « Demi-tour ! Tu as compris ? On nediscute pas. Demi-tour ! » Dans quel contexte ces brutalesinjonctions sont-elles jetées à la face d’un vieil homme paisible ?

Des « événements » – c’est ainsiqu’en France on désigne pudiquement les troubles qui accompagnent lessoulèvement indépendantistes – ont secoué la Nouvelle-Calédonie entre 1984 et1988. C’est dans ce contexte qu’est enchâssé le récit de Gocéné. À cetteépoque, la Nouvelle-Calédonie est une possession française où la populationautochtone, les Kanaks, qui souhaitent voir le destin de leur terre séparé decelui de la métropole, font face aux Caldoches, Blancs et métis qui voudraientque la Nouvelle-Calédonie demeure possession française. Comme toujours, lesdeux camps eurent bien du mal à s’asseoir autour d’une table et à trouver uneissue pacifique à la crise : le sang coula pendant ces« événements ».

Didier Daeninckx ne précise pas le momentprécis où le petit barrage kanak coupe la route. Ce qui est sûr, c’est que l’heuren’est pas au dialogue : Wathiok et Kali, les deux jeunes gens, renvoientbrutalement Caroz. Quelque temps après, un hélicoptère de la gendarmerie vientobserver les lieux ; enfin, quelques heures plus tard, ce sont deuxhélicoptères qui fondent sur le barrage : « Les premiers coups de feuclaquent, éparpillant tous les oiseaux de la forêt. » L’auteur ne précisepas qui a ouvert le feu. Cependant, l’issue du combat sur la petite route nefait aucun doute : que peuvent Wathiok et Kali, armés de fusils, contredeux hélicoptères et des militaires aguerris ? Cependant, le propos deDidier Daeninckx porte davantage sur l’humain que sur le politique :Gocéné fait demi-tour et va porter secours aux jeunes hommes. Il sait que songeste est voué à l’échec, mais il applique la leçon de Caroz : il fautêtre aux côtés du faible et se dresser contre l’arbitraire, même si la lutteest perdue d’avance.

Les « événements » furent sanglants,les deux camps comptèrent des morts. Les discussions apportèrent plus de bien queles balles, et une solution, temporaire et transitoire, fut trouvée, permettantaux deux communautés de cohabiter pacifiquement et reconnaissant la culture kanakcomme consubstantielle à l’identité de l’archipel de Nouvelle-Calédonie.

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