Double-Assassinat dans la Rue Morgue

par

Le narrateur

Toute l’histoire est racontée à posterioripar ce personnage dont le lecteur sait peu de choses, pas même son nom, cars’il livre nombre de détails sur Dupin, il se met en retrait et laisse lapremière place à celui dont il narre les aventures.

Il a rencontré Dupin par hasard : c’estl’amour des livres qui les réunit. Leur amitié naissante les pousse à partagerun même logement. Si le narrateur accepte de vivre au rythme des lubies parfoisétranges de Dupin, comme celle de vivre la nuit plutôt que le jour, on peut endéduire qu’il partage avec le détective une excentricité qui le met en marge dela société, mais aussi que sa personnalité n’est pas forte comme celle deDupin, puisqu’il le suit en tout. Il désigne Dupin comme « leFrançais » ; il est aisé d’en déduire que le narrateur n’est pasfrançais, sans doute américain comme Poe. Il accompagne Dupin en toutescirconstances et forme avec lui un duo qui préfigure celui que formeront Watsonavec Holmes ou Hastings avec Poirot, à un détail près : Watson et Hastingsexistent en tant qu’individus et exercent une activité qui leurappartient : Watson est médecin, Hastings militaire. En revanche, lenarrateur de Double Assassinat dans la rue Morgue n’existe qu’à traversson rôle de narrateur et de laudateur. En effet, il a pour Dupin une trèsgrande admiration. Quant à ses autres sentiments, le lecteur n’en saura rien.

Le narrateur est l’homme ordinaire, l’aune quipermet de mesurer le génie de Dupin. En effet, les deux hommes sont présents enmême temps sur la scène de crime et entendent les mêmes témoignages. Lenarrateur et la police – et le lecteur – se trouvent face au même imbroglio etcommettent les mêmes erreurs d’interprétation, erreurs que Dupin seul ne commetpas. C’est le narrateur qui livre au lecteur les détails affreux du meurtre etdonne au récit son aspect horrible. Qu’on imagine la même histoire racontée parla voix de Dupin : elle aurait été radicalement différente, et peut-êtreennuyeuse.

Le narrateur est le chroniqueur fidèle etadmiratif d’un exploit dont il se sait incapable. Il est tout ce que Dupinn’est pas, c’est-à-dire ordinaire. Cependant, il est lui aussi un personnageprécurseur, celui de l’assistant utile mais inférieur, l’acolyte sympathiquedont la seule gloire est de chanter celle de son ami détective surdoué.

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