Double-Assassinat dans la Rue Morgue

par

Les victimes

Deux femmes, une mère et sa fille, deux personnes paisibles qui rencontrent, un soir, un horrible destin : telles sont Mme l’Espanaye et sa fille Camille, les deux victimes.

Le lecteur sait peu de choses à leur sujet, puisque les seules informations qui lui sont données, ainsi qu’à Dupin et au narrateur, le sont par le journal. Les éléments que l’on apprend ainsi témoignent principalement d’une chose : on ne connaissait guère les dames l’Espanaye dans le quartier. En effet, les différentes personnes interrogées par le journaliste donnent des éléments fort disparates et sans lien les uns avec les autres. Pour l’un, « Mme l’Espanaye disait la bonne aventure pour vivre ». Pour un autre, « la bonne dame était en enfance », c’est-à-dire atteinte de sénilité. Ce dont on est sûr, c’est que les deux femmes étaient propriétaires de l’immeuble où se trouve leur appartement, qu’elles menaient une vie discrète, et se trouvaient depuis la veille en possession d’une forte somme d’argent.

Les seules certitudes à leur sujet concernent leur mort. Poe n’épargne au lecteur aucun détail sur la fin horrible des deux femmes. On trouve le cadavre de Camille l’Espanaye dans le conduit de cheminée : « on en tira le corps de la demoiselle, la tête en bas, qui avait été introduit de force et poussé par l’étroite ouverture » ; quant à sa mère, on retrouve son cadavre « avec la gorge si parfaitement coupée, que, quand on essaya de le relever, la tête se détacha du tronc ». À ces descriptions, Poe ajoute quelques détails qui accentuent l’horreur de la fin des malheureuses.

Ce sont des femmes paisibles sur lesquelles a fondu une horreur sans nom, et cela est propre à terrifier les habitants du quartier et le lecteur. Poe les décrit très peu et n’entre pas dans le détail de leur personnalité, car la seule fonction qu’il leur donne est de choquer le lecteur, non pas par la noirceur de leur vie, mais par leur fin terrible. Les dames l’Espanaye sont les supports de l’horreur.

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