L'écume des jours

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Présentation

L’Écumedes jours, deuxième roman deBoris Vian (1920-1959), fut publié en 1947. Le manuscrit, daté du 26 mars 1946,a été présenté au concours de la Pléiade, mais le jury lui a préféré celui deJean Grosjean, curé et poète. Le prix échappa donc à Vian, malgré le soutienprestigieux de Jean-Paul Sartre. Cet échec affecta profondément Boris Vian.L’œuvre fut peu appréciée du grand public du vivant de l’auteur, mais elle estaujourd’hui considérée comme un classique.

C’estune histoire d’amour, mais aussi un roman tragique, car ses personnages sontmarqués par la fatalité. C’est aussi une critique acerbe de la société de 1946que Boris Vian remet en cause en utilisant une forme littéraireparticulière : l’absurde. L’écrivain crée un monde spécifique où lesrègles du monde « normal » ne s’appliquent pas. La cruauté de cemonde est rendue supportable par la poésie du style et l’humour noir del’écrivain. En outre, c’est un roman ancré dans la modernité culturelle de sontemps, en raison des constantes allusions au jazz, genre dont Boris Vian étaitun fervent admirateur.

L’écume,c’est la mousse sur le marécage, là où poussent les nénuphars. L’écume, c’estun déchet, une chose dont on aimerait se débarrasser ; le nénuphar, c’estla fleur de marais assassine qui va tuer l’un des personnages. Le marais, c’estl’eau stagnante du bayou de Louisiane, où Boris Vian prétend avoir écrit sonroman. Dès le titre, la tragédie et la tristesse sont annoncées.

Aprèsl’étude des personnages principaux, nous évoquerons le caractère subversif duroman, puis nous réfléchirons à quel type d’histoire d’amour est L’Écume desjours, avant d’aborder les particularités du style de Boris Vian.

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