L'écume des jours

par

Chick

Audébut de la rédaction du roman, le nom du meilleur ami de Colin était JacquesChickago. Boris Vian l’a simplifié, en conservant la référence au jazz que lesconnaisseurs de l’époque ne pouvaient manquer : Chick est le prénom dugrand batteur américain Chick Webb (1909-1939). Contrairement à Colin, il doittravailler pour vivre et son métier d’ingénieur ne lui permet pas de gagnerbeaucoup d’argent. Précisons enfin qu’il porte une petite moustache noire.

Chicknourrit une admiration sans bornes pour Jean-Sol Partre et son œuvre bien que,de son propre aveu, il n’y comprenne pas grand-chose. C’est un acheteurcompulsif de tout ce qui concerne Partre. Tout son argent y passe, même lagrosse somme que Colin lui a donnée afin de lui permettre d’épouser Alise.Chick se ruine en éditions rares des œuvres de son idole. « Ça me coûtetrès cher, mais je ne peux pas m’en passer […]. J’ai besoin de Partre. Je suiscollectionneur. Il me faut tout ce qu’il fait. » Alors tout sesdoublezons y passent. Il achète tout : éditions limitées, vieux vêtementsde Partre, pipes mâchouillées… Il va jusqu’à enregistrer les conférences dePartre, les fait graver sur disque et les apprend par cœur. Son obsession pourPartre lui fait même perdre son emploi. Il néglige de payer ses impôts et finitpar chasser Alise, car il n’a plus les moyens de l’épouser et de lui offrir unevie digne d’elle.

À lafin du roman, des « agents d’armes » se rendent chez Chick pour récupérerle montant des impôts qu’il na pas versés – ruiné qu’il est par ses achats – etpour procéder à une « violation de domicile et passage à tabac decontrebande ». Quand les agents touchent aux livres de Partre, ce dernierbondit pour défendre son bien, armé d’un « tue-fliques inutilisable »,et reçoit deux décharges d’« égalisateur ». Au sol, « son ventrelui faisait mal comme si des lames triangulaires tournaient àl’intérieur ». Il meurt en voyant les agents détruire ce qu’il a de plusprécieux, sa collection de livre de Jean-Sol Partre.

Chickest une incarnation de l’irresponsabilité adolescente. Il refuse de passer dansle monde adulte en repoussant le moment d’épouser Alise, malgré l’amour qu’ellea pour lui et l’amour qu’il a pour elle, et malgré l’argent que Colin lui donnepour lui permettre de l’épouser. Il se réfugie dans sa collection de livres etd’objets liés à Partre, qu’il a constituée au prix de sa propre vie : il atout perdu pour cette collection. Si les personnages de L’Écume des joursévoluaient dans notre monde, on dirait de Chick qu’il est un redoutablemonomaniaque. 

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