L'écume des jours

par

Résumé

Le romans’ouvre sur la vie quotidienne de Colin, riche jeune homme qui vit dans unappartement fantastique en compagnie de son cuisinier, Nicolas. Il se promènedans un univers étrange, où les souris sont des animaux domestiques et où ilpeut concevoir des inventions formidables telles que le piano-cocktail, unpiano qui concocte des cocktails en harmonie avec les mélodies de jazz jouéessur son clavier. Son ami Chick lui rend visite pour le dîner : il a moinsd’argent que Colin, et doit travailler, mais dilapide son salaire dans sapassion pour Jean-Sol Partre, le philosophe, dont il traque toutes lesparutions et les collections limitées. Il lui raconte sa rencontre avec Alise,une admiratrice de Partre elle aussi, et invite Colin à les rejoindre lors de leurprochaine sortie à la patinoire.

Là, ilsfont la connaissance d’Isis, qui les invite tous deux à la soirée qu’elle donnechez elle le lendemain. Nicolas donne à Colin des cours de danse – le biglemoi –avant le grand jour. Arrivant à la soirée, plongé dans ses réflexions, concentrésur son envie irrépressible de tomber amoureux, Colin rencontre celle qui seral’amour de sa vie, Chloé. Quelques jours plus tard, Chick lui arrange unrendez-vous avec Chloé : ils se promènent ensemble, main dans la main, etvivent une idylle naïve et parfaite.

LorsqueColin revoit Chick et Alise, il leur annonce ses fiançailles avec Chloé. Lemariage, longuement évoqué, donne lieu à une satire d’un clergé grotesquementreprésenté. Les mariés partent, après leur nuit de noce, pour un voyagemerveilleux en compagnie de Nicolas. C’est à cette occasion que Chloé attrapefroid, à cause de la fenêtre que Colin a cassée en envoyant sa chaussure à lafigure de Nicolas, qui refuse de le tutoyer malgré ses incessantes demandes.

Enparallèle de cette lune de miel, Chick, Alise et Isis se rendent à uneconférence de Jean-Sol Particulière, occasion de quelques révélations : onapprend une liaison à peine commencée entre Isis et Nicolas, et les problèmesd’argent de Chick transparaissent à travers les coûteux magnétophones qu’il aachetés pour enregistrer le discours du philosophe – discours grotesque inaudiblesous les hurlements de la foule déchaînée.

À sonretour, Colin se rend compte du trou qu’a fait le mariage dans ses finances, etla petite souris qui habite avec lui essaie de nettoyer elle-même les carreauxde la maison qui se noircissent. L’avenir commence à s’assombrir. En effet,alors que Chick et Colin discutent de la passion de Chick et de ses problèmesd’argent, Colin lui offre de l’aide malgré l’état de ses propres économies. Surce, le téléphone sonne ; Chloé a fait un malaise. Le diagnostic du docteurn’est pas très optimiste, et il demande de venir le voir trois jours après dansson bureau pour un examen plus poussé.

La souffrancede Chloé commence au moment où la relation entre Chick et Alise se dégrade. Alisevoudrait épouser Chick, mais la passion de celui-ci engloutit tout son argent, etleur ménage en souffrirait. Après le second examen, le diagnostic tombe :Chloé a un nénuphar qui pousse dans son poumon. Cela ne pouvait pas être pire.Elle doit partir à la montagne, pour que le froid tue le parasite. Colin nepeut pas l’accompagner, car il a besoin d’argent et doit désormais travailler.

Alorsque la maison continue de s’assombrir et de se rétrécir, et que Chick dépensetout son argent et abandonne son emploi, Colin cherche en vain du travail. Ilse sépare, en dernier lieu, de son piano-cocktail qu’il vend à un antiquaire.Sur ce, Chloé semble aller mieux, désormais soignée chez elle grâce aux fleurs dontelle s’entoure qui font rétrécir le nénuphar. Pourtant, le docteur s’inquiète dece brusque rétablissement. Et d’ailleurs son état se dégrade ensuiterapidement, le nénuphar faisant mourir les fleurs censées la soigner. Chick,lui, continue de dilapider ses sous dans une escalade d’achats ayant trait àJean-Sol Partre, tous plus inutiles les uns que les autres.

Colintrouve finalement un emploi dans une entreprise qui fait pousser des canons.Son rôle consiste simplement à couver les plantations, pour donner la chaleurde son corps et sa jeunesse à ces drôles de plantes. Épuisé, il vieillit plusrapidement, tout comme Nicolas qui a brusquement pris dix ans de plus danscette maison devenue sombre et glauque. Dès lors, le conte de fées setransforme en cauchemar. Lors d’un recouvrement d’impôt musclé chez Chick, cedernier se fait tuer par les forces de police. En parallèle, Alise décided’assassiner tous les vendeurs d’objets de collection qui ont poussé Chick à achetersans cesse plus d’objets faux et coûteux, à commencer par Jean-Sol Partre à quielle arrache le cœur. Elle se laisse finalement périr dans l’incendie qu’elledéclenche chez le dernier vendeur responsable.

Puissurvient la mort de Chloé. Colin n’a plus d’argent pour lui offrir un dernierhommage à travers un bel enterrement. La souris observe Colin mourir à petitfeu dans le souvenir de Chloé. Près de la tombe de celle-ci, un étang attireColin ; il attend, penché sur l’eau, qu’un nénuphar remonte à la surfacepour le tuer. Cette eau irrésistiblement l’attire. La souris procède alors àson propre suicide ; après avoir expliqué à un chat le comportementétrange de Colin, elle pose sa tête entre les dents du félin complaisant.

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