La Cousine Bette

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Présentation

La Cousine Bette est un roman réaliste d’Honoré de Balzac paru en 1847, qui fait partie intégrale de sa fresque romanesque La Comédie Humaine. Situé à Paris au XIXe siècle, le roman raconte l’histoire d’une femme célibataire et jalouse qui complote la destruction de sa propre famille. Nommée Bette, elle travaille en association avec une certaine Valérie Marneffe, une courtisane beaucoup plus jeune qu’elle et qui, malheureuse dans son mariage, séduit des hommes mariés pour leurs richesses. L’un de ces hommes est le baron Hector Hulot, époux d’Adeline, cousine de Bette. Celui-ci sacrifie la fortune de sa famille pour plaire à Valérie qui finit par l’abandonner pour un autre homme beaucoup plus riche.

Les personnages de l’ouvrage représentent les contrastes existant dans la société. D’un côté, Bette la rancunière, Valérie la séductrice fourbe, et de l’autre, la miséricordieuse Adeline et sa jeune fille naïve Hortense. Le baron Hulot quant à lui est emporté par ses propres désirs sexuels incontrôlables. Pour réaliser le personnage de Bette, Balzac s’inspira de trois femmes importantes qui ont marqué sa vie.

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Dissertation à propos de La Cousine Bette