La mort du roi Tsongor

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Résumé

Au matin de ce jour qui sera son dernieret à la veille d’une longue nuit blanche, le roi Tsongor est heureux. Puissantmonarque dont l’empire s’étend à l’infini, respecté par tous les peuples qu’ila soumis, il marie sa fille Samilia au prince Kouame. Toute la ville deMassaba, la capitale, se réjouit, et les présents s’accumulent devant lepalais. Seul le vieux serviteur Katabolonga ne partage pas cette joie, car cejour est précisément celui où il doit tenir la promesse faite il y a bien desannées : tuer le roi Tsongor. Et un nouveau nuage vient obscurcir le cielde cette journée : Sango Kerim, prince des nomades que Tsongor a élevé commeson propre fils parmi ses propres enfants, vient réclamer l’objet d’unepromesse faite au temps de l’enfance : Samilia. L’arrivée du prince Kouameporteur de fastueux présents ne réjouit plus personne. Les deux jeunes hommesse sont défiés, et les guerriers sont prêts. Le roi Tsongor songe, puis décidede quitter la vie, en espérant que le deuil éteindra les flammes naissantes dela guerre. Mais avant cela il confie au plus jeune de ses fils, Souba, uneétrange et lourde mission : parcourir le pays et y bâtir sept tombeaux. Plustard, son corps reposera dans l’un d’entre eux. Katabolonga n’a pas le couragede tuer son vieil ami, alors Tsongor s’ouvre les veines et son vieux serviteurlui donne deux coups de poignard au ventre.

Le corps momifié de Tsongor repose dansles fraîches caves du palais, pendant que la guerre ravage la cité et laplaine. Pendant des années, les armées de Massaba, menées par Sako, fils aînéde Tsongor, et Kouame, affrontent celles de Sango Kerim. Les massacres sesuccèdent. Devant l’ampleur du carnage, Samilia décide de partir, afin demettre fin au conflit. Elle explique sa décision à Kouame et le conjure departir lui aussi et de renoncer à sa vengeance, mais en vain. De son côté,Danga, deuxième fils de Tsongor et jumeau du nouveau roi, affronte Sako etquitte la ville avec sa garde personnelle pour rejoindre l’armée de Sango Kerim.Sa sœur Samilia l’accompagne.

Les mois passent, la ville incendiée estsur le point de tomber quand la mère de Kouame, l’impératrice Mazébu, galope ausecours de la cité à la tête de ses Amazones. Mais ce secours ne fait queprolonger la lutte, sans qu’un vainqueur ne se distingue.

Un jour, Kouame propose une étrange paixà Sango Kerim : que Samilia se tue, et qu’ils repartent seuls, sans qu’aucun nesoit vaincu. Samilia crache son mépris à la face des deux hommes – aucun d’eux n’ale courage de la tuer, elle est simplement le prétexte à une guerre stérile etsans fin. Elle quitte le champ de bataille sans se retourner. Quand la villen’a plus pierre sur pierre et que la plaine est couverte de squelettes blanchispar le soleil, les deux armées se font face, pour la dernière fois. Ceux quiont charge d’âmes et qui n’ont pas d’ami à venger sont libérés et quittent laplace. Les autres livrent une dernière et âpre bataille. C’est là que le vieuxBarnak tranche la tête de Sango Kerim pendant l’ultime combat, puis tue Kouame.Les deux frères, Sako et Danga, se tuent mutuellement.

Pendant ce temps, Souba a parcourul’empire de Tsongor et il a bâti six tombeaux somptueux et imposants, et chacunreprésente un visage de Tsongor. C’est au cœur d’arides montagnes, dans unpalais creusé dans la pierre, qu’il décide d’ensevelir le corps du roi défunt.Enfin, il est temps pour lui de bâtir un immense palais ouvert à tous, afinqu’un jour, peut-être, sa sœur Samilia y trouve asile.

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