La Mort est mon Métier

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Résumé

La Mort est mon métier a été écrit par Robert Merle (1908-2004) etpublié en 1952. Il s’agit de l’autobiographie romancée de Rudolph Höss qui fut,entre autres, le premier commandant du camp d’extermination d’Auschwitz et qui,à ce titre, prit une part prépondérante à la mise en œuvre de l’Holocauste. Lespersonnages du livre, pour la plupart personnages historiques, sont désignéssous des pseudonymes, sauf un : le Reichsfürher SS Heinrich Himmler.Rudolf Höss est représenté par le personnage de Rudolf Lang. C’est lui lenarrateur.

L’histoire de Rudolf Lang commence en Bavière.Au début du roman, il a treize ans. Il est né dans une famille catholique, sonpère est un commerçant issu d’une lignée d’officiers. Celui-ci est un hommedur, rigide, enfermé dans une névrose religieuse. Il a commis, dit-il, unefaute dans sa jeunesse, et exige de son fils qu’il devienne prêtre afind’expier sa faute à lui. Un jour, Rudolf casse accidentellement la jambe d’uncamarade. L’enfant se confesse à un prêtre, mais son père apprend l’incident,et fustige violemment son fils, qui a péché selon lui, et n’a pas avoué safaute au cours de la confession familiale du soir. À ce moment-là, Rudolf perdla foi, pensant avoir été trahi par le prêtre.

Le père de Rudolf meurt le 15 mai 1914 et vientla guerre. Le jeune homme s’engage comme brancardier bénévole, puis, par deuxfois, essaie de suivre les troupes vers le front. On le refoule du fait de sonjeune âge. Il devient ensuite garçon de salle dans un hôpital militaire où ilrencontre un capitaine de dragons gravement blessé, le Rittmeister Günther, quile prend en amitié. À son contact, le culte de l’Église catholique est remplacépar le culte de l’Allemagne. Il s’engage à quinze ans et huit mois grâce à luicomme dragon. Son régiment est envoyé à Constantinople, puis en Irak. Là, il sebat contre les Anglais. Il est décoré et sa bravoure lui vaut d’être nommésous-officier. C’est en Turquie qu’il assiste à ses premiers massacres :pendaison collective de dizaines de turcs, villages anéantis, femmes et enfantscompris. La défaite de l’Allemagne est pour lui un coup très dur. Il retourne àla vie civile sans enthousiasme. Sa famille ne veut rien avoir à faire aveclui, et son pays est secoué par les troubles spartakistes qui voients’affronter communistes et nationalistes. Il tente de gagner sa vie commeouvrier, mais s’engage bientôt dans les Corps Francs, groupe paramilitaireemployé à la lutte contre les bolcheviques et les communistes, aux méthodesbrutales et sans merci.

Quand il quitte les Corps Francs, il survit enexerçant divers métiers mais la crise frappe l’Allemagne de plein fouet, etRudolf Lang vit dans une misère noire. Il est sur le point de se suicider quandun camarade de chantier l’introduit dans ce qui va devenir sa vraiefamille : le Parti national-socialiste, le Parti nazi. Il en devient un hommede main, et va jusqu’à assassiner un opposant, un maître d’école, considéré parles nazis comme un traître. À la suite de cet assassinat, il est condamné à dixans de réclusion, et libéré au bout de cinq ans pour bonne conduite.

Le Parti national-socialiste le place comme employéde ferme au domaine du colonel Baron von Jeseritz, sympathisant actif du Parti.Au bout de trois mois, le colonel lui confie une ferme abandonnée à remettrecomplètement en état. Il y parvient au bout d’un an. Sur ordre du colonel, ilépouse Elsie Brücker. Le couple aura quatre enfants. Au fil du temps, il accèdeà des responsabilités de plus en plus importantes au sein du Parti, est admisdans la SS, jusqu’au jour où le Reichsfürher Himmler, le chef suprêmedes SS, lui confie la direction d’un camp de concentration, le camp de Dachau.Il excelle à son poste, et on lui confie la direction d’un tout nouveau camp oùdoit se dérouler l’extermination des Juifs à un échelon industriel :Auschwitz. Son rôle : que l’on extermine 500 000 « unités »(c’est ainsi que l’on désigne les déportés qui seront éliminés) par an. Enadministrateur efficace, Rudolf mène sa mission à bien. En décembre 1943, Langest nommé inspecteur des camps. Il quitte Auschwitz et s’installe avec safamille à Berlin. Il est amené à visiter les camps de concentration un peupartout. Il séjourne à Auschwitz une partie de l’été 1944, afin d’aider au« traitement spécial » de 400 000 Juifs hongrois.

Fin avril 1945, il fuit devant les avancéesrusse et alliées. Il se cache dans une ferme pendant huit mois avant d’êtrearrêté par les Américains le 14 mars 1946. Il est livré aux Polonais qui letraduisent devant un tribunal. Alors que Himmler s’est suicidé, ce que Langconsidère comme une trahison, il reconnaît totalement ses responsabilités, sansexprimer le moindre remords. À la fin de l’ouvrage on le voit enfermé dans sacellule, où il attend la mort, en marchant de long en large et en comptant sespas.

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