La Mort est mon Métier

par

Le Père

Commerçant, issu d’une lignée d’officiers, ilfait régner dans son foyer une atmosphère de caserne prussienne (ou bavaroise)où les rires, les chansons, le sourire même sont bannis. Il entretien un froidglacial dans les pièces, impose des horaires très stricts et des rites à tousles membres de la famille. Tous les matins, il assiste à la messe, et il obligeRudolf à y assister avec lui. Au cours d’un voyage en France, autrefois, il acommis une faute (laquelle ? Le lecteur l’ignore) : « Paris,Rudolf, est la capitale de tous les vices ! » ; « Je fusmalade […], je me soignai et je guéris – mais l’âme ne guérit pas. Je rentrai –en Allemagne. Je fis l’aveu – de ma faute – à ta mère et je décidai – désormaisde prendre sur mes épaules – en plus de mes propres fautes – les fautesde mes enfants – et de ma femme – et de demander pardon – à Dieu – pour elles –comme pour les miennes. » Au nom de ce vœu étrange, il impose à sa familleune vie où le moindre écart en dehors des règles que lui seul a édictées estune source de culpabilité pour le fautif puisqu’il aide à la souffrance moraledu chef de famille. Sans que ce ne soit jamais exprimé par le narrateur, c’està dire Rudolf Lang, l’effet de cette éducation est destructeur sur l’adolescentqui vit dans une peur qui ne connaît pas de répit. De plus, le père exige deRudolf qu’il devienne prêtre, afin d’expier la faute qu’il a commise, lui, danssa jeunesse. Enfin, ce père pour le moins étrange a jugé bon de fixer à laporte des cabinets une gravure représentant le diable. Cette gravure terrorisel’enfant qu’est Rudolf. Il est évident que la personnalité malade de RudolfLang trouve son origine dans l’éducation malsaine qu’il a reçue de son père.D’autres auraient pu faire preuve de résilience et aller au-delà des diktats dece chef de famille déséquilibré, mais la prison mentale de Rudolf est uneprison dont on ne s’évade pas. Pour survivre dans un milieu familial hostile,il a dû construire un rempart intérieur et enfermer, à tout jamais, l’êtresensible qui vivait dissimulé en lui. La responsabilité du père de Rudolfapparaît comme écrasante dans les actes de son fils.

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