Le Montespan

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Résumé bref

Le Montespan est un roman historique écrit par Jean Teulé et paruen 2008. Il raconte les déboires amoureux du marquis de Montespan, malheureuxmari de la plus célèbre maîtresse de Louis XIV, Françoise Athénaïs deMontespan, La Montespan.

L’histoirecommence en janvier 1663. À la suite d’une sombre histoire du duel – activiténoble mais interdite – auquel ont participé leurs proches, Louis-Henri dePardaillan de Gondrin, marquis de Montespan, et Françoise de Rochechouart deMortemart, dite Mlle de Tonnay-Charente, tous deux âgés de vingt-deux ans, fontconnaissance, tombent amoureux fous et se marient. Ils habitent Paris, dans unpetit appartement loué à un perruquier. Ils ne sont pas riches, mais qu’importe !Quand on est jeunes et que l’on file le parfait amour, les soucis financiers necomptent pas. Plaie d’argent n’est pas mortelle ! Leur vie n’est querires, jeux amoureux, sensuels et jeux d’argent aux tables des hôtels nobles duquartier du Marais.

Lafamille de Louis-Henri n’est pas bien vue à la cour de Louis XIV, mais on sepasse d’y être reçus. Cependant, lorsqu’ils assistent, de loin, au spectacled’une fête donnée par le roi, Françoise se prend à rêver au bonheur du luxe. Cedoit être bon de vivre dans cette féerie.

Leursamours sont couronnées par la naissance de deux enfants, Marie-Christine etLouis-Antoine, qui prend le titre de marquis d’Antin. Malheureusement, vivred’amour et d’eau fraîche ne peut durer qu’un temps et Louis-Henri doit épongerles dettes importantes que le couple a contractées. Il décide d’armer un corpsde soldats – encore des dettes ! – et de prendre part aux guerres que mènele souverain. Il espère gagner ainsi la gloire, se faire remarquer du roi etobtenir ses faveurs et de l’argent. Malheureusement, l’occasion est ratée.Louis-Henri revient de la guerre encore plus endetté. Cependant, une occasionse présente, inespérée : Françoise, qui a choisi de se faire dorénavantappeler Athénaïs, est devenue dame d’honneur de la reine. Aussitôt, l’argent etla faveur de Sa Majesté se tournent vers le couple. Louis-Henri ne soupçonnerien quand Louis XIV lui offre une compagnie de soldats pour aller combattre auloin, à la frontière espagnole, tandis que lui ira guerroyer en Flandres,accompagné de la reine et de ses dames d’honneur… Athénaïs demande àLouis-Henri de l’emmener avec lui, mais rien n’y fait. Le couple est séparé cartel est le bon plaisir du roi. Quand il revient de guerre, plus d’un an aprèsson départ, Louis-Henri découvre sa femme enceinte à nouveau, mais de son royalamant.

Toutle monde se réjouit autour d’eux, car quand une dame de la cour devient lafavorite du roi, argent et honneur pleuvent sur sa famille, en particulier surson mari. Mais Louis-Henri ne l’entend pas de cette oreille. Il aime sa femme,passionnément, et veut l’arracher au roi de France. Inutile de dire que cecombat sera vain. Mais il mène la lutte avec panache, allant jusqu’à se rendreau palais en carrosse noir, orné d’andouillers de cerfs, symboles du maritrompé. Il fait même ajouter les infamantes ramures à son blason. Son attitudefait rire et attire les moqueries de tous. Il est humilié. De son côté, LouisXIV tente d’acheter le silence et le calme de l’époux rebelle, puis se lassedevant l’obstination du mari bafoué. Rien ne sera alors épargné à Louis-Henri,qui est exilé sur ses terres, près des Pyrénées, et subit de plein fouet leseffets du courroux royal : vexations, procès, ruine, menace de mise engeôle à la forteresse de Pignerol, dont on ne sort que rarement… Il doits’exiler et passe un an à la cour du roi d’Espagne, le tout jeune Charles II.Pendant ce temps, Athénaïs de Montespan règne sur la cour de Versailles, brillede tous ses feux par son esprit et les richesses dont la couvre son amant.

Deretour dans son castel, Montespan vit dans le souvenir de son amour et avecl’espoir que sa Françoise lui reviendra. Il élève Marie-Christine, qui meurtjeune et inconsolable de ne plus voir sa mère chérie, et Louis-Henri,détestable enfant gâté par le peu de temps qu’il a passé à la cour. Le Montespans’échappe parfois de son exil et monte à Versailles, où il est témoin – de loin– de la vie dégradante que mène son épouse. Le temps passe et l’étoiled’Athénaïs commence à pâlir dans le ciel de la cour. Elle est même mêlée àl’épouvantable scandale de l’Affaire des Poisons et participe à des messesnoires. Peut-on tomber plus bas ? Elle finit par être remplacée par Mme deMaintenon, qu’elle a elle-même chargée d’élever les enfants qu’elle a donnés auroi de France. Elle est alors prête à rejoindre son Louis-Henri, mais celui-cia vieilli. Il ne veut pas offrir à sa Françoise le spectacle d’un hommerhumatisant et souffrant. Il la rejette, malgré l’amour qu’il lui porte. Ilmeurt peu après, âgé d’à peine plus de cinquante ans. Françoise Athénaïs de Montespanlui survit seize ans et meurt abandonnée de tous.

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