Un chapeau de paille d’Italie

par

ACTE I

Félix et Virginie, deux domestiques dans des familles différentes batifolent chez le maître de Félix. Ce dernier raconte qu’il va bientôt se faire le mariage de son maître avec la fille d’un pépiniériste. Ils sont surpris par l’oncle Vézinet, un invité de la noce, qui est sourd, puis Virginie s’enfuit à l’arrivée de Fadinard, le maître de la maison qui se marie. Celui-ci vient de vivre une aventure rocambolesque dans les bois de Vincennes, où son cheval a mangé le chapeau de paille d’une dame, cachée dans les buissons avec son amant, qui prit mal l’affaire. Fadinard s’est alors enfui en lançant une pièce de monnaie pour rembourser le chapeau, gardant dans sa main un morceau de paille. Après le résumé de son aventure, l’oncle sourd sort se reposer avant la noce, en l’embrassant une énième fois.

Fadinard reste seul, et repense à son mariage : il fait un portrait cocasse de son futur beau-père : « Je n’entendrai plus mon beau-père crier à chaque instant : “Mon gendre, tout est rompu !…” Vous êtes-vous trouvé quelques fois en relation avec un porc-épic ? Tel est mon beau-père !… », et raconte sa rencontre, dans un omnibus, avec ce dernier et sa fille. Il est alors interrompu par la dame du bois de Vincennes accompagnée de son amant, qui veulent un dédommagement pour le chapeau. Hélas, ce chapeau était unique, et la femme (Anaïs) doit le rapporter chez elle sinon son mari, jaloux, aura des soupçons. Fadinard essaie de s’en débarrasser, car sa noce l’attend, mais ces deux fâcheux refusent de partir tant que la chose n’est pas réparée.

Ils se cachent alors que la noce fait irruption dans le salon. Fadinard les envoie monter dans les fiacres, et tente de rembourser ce chapeau. Mais Virginie, la maîtresse de Félix, arrive dans le salon et reconnaît en Anaïs sa propre maîtresse ! Cette dernière ne peut décidément pas revenir chez elle sans chapeau, car cela prouverait son adultère, que Virginie va dénoncer au mari. Fadinard s’engage donc à retrouver un chapeau identique.

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