Vipère au poing

par

Ferdinand Rezeau, dit Frédie, dit Chiffe

Ferdinand – qui porte le même prénom que lefrère aîné d’Hervé Bazin, est l’aîné de la fratrie et a dix-huit mois de plusque son frère Jean. Il a, lui-aussi, été élevé par la grand-mère Rezeau. Au jeudes surnoms, il n’a pas gagné le plus brillant : Chiffe. « Ce surnomlui conviendra toujours » constate le narrateur. En effet, l’aîné faitpâle figure en comparaison de son cadet. Jamais meneur, toujours second, ilsubit les brimades de sa mère et l’indifférence de son père, mais son caractèrene l’invite pas à la révolte ouverte. C’est le cadet qui a l’initiative desgestes de révolte.

Le lecteur aurait tort de jeter un regardnégatif sur cet enfant martyr à cause de son seul surnom. Pourquoi l’a-t-onaffublé d’un surnom aussi cruel ? Sans doute par comparaison avec sonfrère Jean, plus exubérant, plus expansif, plus décidé. Ferdinand est plusintroverti que Jean, c’est certain, mais n’a pas le manque de caractèrequ’indique son surnom. Pour preuve, il supporte une cruelle et injuste punitionen étant fouetté à coups de baguettes de coudrier, sans dénoncer son frère,auteur du forfait cause de la punition.

Le surnom détermine le regard posé sur celuiqui le porte. La famille a donc une tendance naturelle à voir en Ferdinand unêtre mou et sans caractère. Avec le temps, un tel surnom peut se révélerdévastateur pour l’enfant, car il est en grand danger de ressembler, un jour,au surnom qu’on lui a donné. Terminons par un détail : Ferdinand a le dond’inventer des néologismes enfantins. C’est lui qui a inventé le mot pistolétade,qui désigne l’affrontement entre le mère et Jean qui se fusillent du regardjusqu’à ce que l’un des deux cède. C’est lui qui désigne aussi la manie quihabite la mère quand elle enferme les clés dans un seul placard dont elledétient l’unique clé, par le nom de cleftomanie. Mais son coup demaître, c’est d’avoir, dans un moment de colère, inventé le surnom qui colle àla peau de cette mère indigne : « La folle ! Lacochonne ! », qui par un mariage hasardeux devient Folcoche.Joli bilan, pour une chiffe. 

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Ferdinand Rezeau, dit Frédie, dit Chiffe >