L'assommoir

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Présentation

Publié en 1877, L’Assommoir est lepremier grand roman français sur la classe ouvrière. Émile Zola choisit d’ypeindre le peuple de façon réaliste, crue même, et pour cela, le langage decelui-ci, soigneusement restitué, offre une palette saisissante. C’est, écritl’auteur dans la préface, « le premier roman sur le peuple qui ne mentepas et qui ait l’odeur du peuple », odeur souvent agressive aux narinesdélicates de la bourgeoisie. Loin de se vouloir un pamphlet provocateurdécrivant un peuple aux mœurs dépravées, L’Assommoir est pour Zola« de la morale en action » : si le peuple semble faillir etdéchoir, il n’en est pas seul responsable. En outre, L’Assommoir voit l’apparitionde plusieurs personnages majeurs de la littérature française : Gervaise,Nana, Étienne et Claude. Mieux : un archétype, Gervaise, donne naissance àun autre archétype, Nana. Le roman, septième tome de la série des Rougon-Macquart,occupe une place majeure dans l’histoire de la littérature française.

Après l’étude des personnages, nous traiteronsdu langage dans le roman, de la place de l’alcool et de l’alcoolisme dans lerécit, et du fait que ce roman est le premier à traiter exclusivement dupeuple, et qui plus est de façon réaliste. 

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