L'assommoir

par

Virginie

Le lecteur rencontre Virginie, belle etséduisante femme brune, à l’occasion d’une bataille homérique entre elle etGervaise, où elle finit fessée par la blonde jeune femme, sous les lazzis deslavandières présentes. La cause de cette querelle : l’abandon de Gervaisepar Lantier, qui l’a quittée pour la sœur de Virginie. Le lecteur n’en doutepas : Virginie va concevoir de cette humiliation une haine mortelle àl’encontre de Gervaise.

Quelques années plus tard, Virginie vienthabiter l’immeuble de la rue de la Goutte-d’Or où Gervaise a ouvert boutique.La brune jeune femme est maintenant mariée à M. Poisson, ancien ébéniste un peuborné mais brave homme, qui va devenir sergent de ville. Les deux femmessemblent avoir fait la paix, mais Gervaise aurait dû prendre garde aux éclairsd’or qui luisent dans les yeux de chatte de Virginie.

En effet, c’est Virginie qui va aider Lantierà reprendre place dans la vie de Gervaise : dès que l’individu reparaîtdans le quartier, Virginie ne laisse pas passer un jour sans venir entretenirGervaise de l’affaire. Elle empoisonne lentement l’esprit de Gervaise par sesallusions constantes à Lantier dont elle lui parle sans cesse. Plus tard, elleencourage discrètement à l’installation du chapelier chez les Coupeau. Ensuite,Virginie savoure la lente déchéance de Gervaise pour mieux s’emparer de laboutique, où elle ouvre un commerce de confiseries. C’est son heure detriomphe : elle supplante Gervaise dans le quartier : elle lui a prissa boutique et son amant, Lantier. Elle prend ensuite plaisir à humilierGervaise qui en est réduite à faire le ménage de ce qui fut autrefois saboutique : elle lui donne des ordres, emploie un ton cassant, émet des remarquesdésobligeantes sur Nana, tout en se laissant embrasser par Lantier, occupé à segaver de bonbons.

Or, Virginie va être à son tour mangée par lechapelier, qui dévore la boutique, jusqu’à la banqueroute. À son tour, Virginieperd tout : dignité, boutique et mari ; le sergent de ville a finipar ouvrir les yeux. 

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