L'assommoir

par

Lantier

Ouvrier chapelier, Auguste Lantier estl’antithèse du bon ouvrier que sont Coupeau avant sa chute ou Goujet. Il s’estmis en ménage avec Gervaise adolescente, et a touché un petit héritage que lecouple a mangé à Paris, au lieu de l’investir dans une boutique. Quand lamisère est là, il abandonne femme et enfants sans aucune ressource, leur volantmême leurs derniers liards. Quand il reparaît dans la vie de Gervaise, il atrente-cinq ans. Il a mené une vie de fainéantise et entend bien continuer.

Beau parleur, manipulateur, il séduit lesfemmes du quartier, devient camarade avec les hommes, sans pourtant cacher sesvices : il parasite le ménage Coupeau, dévore les revenus de la boutique,introduit l’adultère dans le foyer, sans que le blâme tombe sur lui. Plus tard,il agit exactement de la même façon avec le ménage Poisson, dont il suçote laboutique de sucreries jusqu’au dernier bonbon. Ensuite, ce sera au tour d’unetripière. Quand Coupeau montre quelque velléité de travail, il le pousse àrester avec les camarades à boire, brisant délibérément toute chance derédemption du zingueur. Il œuvre à la perte de la boutique de Gervaise,poussant sans remords la mère de ses enfants au ruisseau.

Quand on l’observe attentivement, on sentmonter de lui comme de sa malle « une odeur de tabac, une odeur d’hommemalpropre, qui soigne seulement le dessus, ce qu’on voit de sa personne. »Sous de belles manières qui impressionnent les gens simples du quartier, ilcache une nature profondément mauvaise. Il n’a aucune empathie, aucune charité,ne pense qu’à lui, n’aide personne. Auguste Lantier est un personnagetotalement négatif. 

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