La Mare au Diable

par

Fonctionnement patriarcal

Le modèle de famille qui est dépeint dans ce roman est celuid’une famille traditionnelle de type patriarcal, avec un grand rôle décisionneldu chef de famille, ici le père Maurice, et une répartition des rôleshommes-femmes bien définis. Les femmes quant à elles ont un rôle plus discret,mais non moins important.

 

A. Rôle du chef de famille

 

Le chef de famille semble prendre une grande part dansl’arrangement des mariages. C’est le père Maurice qui vient parler à Germainpour le convaincre de se remarier, en évoquant toutes sortes de raisonsauxquelles Germain ne peut qu’acquiescer. Il représente le côté raisonnable decette famille, bien qu’il ne soit pas dépourvu de cœur. Il a par ailleurs toutarrangé à l’avance, car il sait que Germain acceptera sa demande : « Jete dis que tu l’aimeras : c’est un bon sujet, une femme de grandcœur ; je ne l’ai pas vue depuis longtemps, elle n’était pas laide fillealors ; mais elle n’est plus jeune, elle a trente-deux ans. Elle est d’unebonne famille, tous braves gens, et elle a bien pour huit ou dix mille francsde terres, qu’elle vendrait volontiers pour en acheter d’autres dans l’endroitoù elle s’établirait ; car elle songe aussi à se remarier, et je sais que,si ton caractère lui convenait, elle ne trouverait pas ta positionmauvaise ».

Le père Maurice est aussi celui qui doit donner son accordfinal pour le mariage de Germain et Marie. Même si la mère Maurice estd’accord, rien n’est pensable sans la bénédiction du patriarche : « Germain,dit la mère Maurice, vous allez me promettre de vous tenir tranquillementpendant toute une semaine, de ne point vous tourmenter, de manger, de dormir,et d’être gai comme autrefois. Moi, je parlerai à mon vieux, et si je le faisconsentir, vous aurez alors le vrai sentiment de la fille à votreendroit ».

 

B. Rôle des femmes

 

Les femmes n’ont pas le même pouvoir de décision que leshommes dans ce roman. Elles ont cependant elles aussi un rôle important enamont des décisions, ce qui est bien illustré à la fin du roman par lepersonnage de la mère Maurice. Par ailleurs, elles ont la responsabilitéd’élever les jeunes enfants, tâche qui paraît leur être réservée.

– Un rôle de confidente : Même si la décision finaled’accepter Marie dans la famille Maurice doit être acceptée par son mari, c’estla mère qui va au-devant de Germain pour lui tirer les vers du nez et quiarrange les choses auprès de son mari : « Eh bien, mon fils, ilfaut lui parler maintenant ; votre beau-père vous autorise à le faire.Allez, décidez-vous ! Je vous le dis, et, s’il le faut, je le veux ;car vous ne pouvez pas rester dans ce doute-là ». Elle représente lecôté tout aussi raisonné mais plus affectif de la famille, et en tant que femmeelle semble plus encline à se mettre à l’écoute des sentiments de l’autre et àexprimer les siens : « Allons ! Dit la mère Maurice, je vouslaisse tranquille pour aujourd’hui, Germain ; peut-être que demain vousserez plus confiant avec moi, ou bien que votre belle-sœur sera plus adroite àvous questionner ». C’est donc le rôle des femmes que de s’occuper desaffaires du cœur.

– Le rôle de mère : Ce sont les femmes qui s’occupentdes jeunes enfants. C’est sans doute leur rôle le plus important, car c’est laraison principale qui pousse Germain à envisager de se remarier. Il a en effetstrois enfants dont deux en bas âge : « C’est un sang vif commetoi : ça fera un bon ouvrier, mais ça fait un terrible enfant, et mavieille ne court plus assez vite pour le rattraper quand il se sauve du côté dela fosse, ou quand il se jette sous les pieds des bêtes. Et puis, avec cetautre que ma bru va mettre au monde, son avant-dernier va retomber pendant unan au moins sur les bras de ma femme ». C’est d’ailleurs en voyantMarie s’occuper si bien de son fils Pierre que Germain commence àl’apprécier : « Et vraiment, tu es une trop bonne fille, petiteMarie. Je ne sais pas pourquoi tu n’es pas entrée bergère chez nous à laSaint-Jean dernière. Tu aurais pris soin de mes enfants, et j’aurais mieux aiméte payer un bon prix pour les servir, que d’aller chercher une femme qui croirapeut-être me faire beaucoup de grâce en ne les détestant pas ».

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