La Mare au Diable

par

Germain

Germain est veuf depuis deux ans, père de trois enfants dont l'aîné a sept ans. Il a bientôt trente ans, ce qui fait de lui un homme presque vieux dans son milieu, où les traditions font qu'un homme passé cet âge ne peut plus prétendre se marier. Son âge lui est rappelé à plusieurs reprises, par son beau-père, puis par Marie, qui est bien plus jeune que lui, et prend le prétexte de son âge avancé pour refuser de l'épouser : « Votre âge est vieux pour moi, Germain ». Il a pourtant l'apparence jeune, comme nous l'apprend la description physique qu'en fait le narrateur : « l'homme […] avait à défricher un coin naguère abandonné […], travail d'athlète auquel suffisaient à peine son énergie, sa jeunesse et ses huit animaux quasi indomptés », qui plus loin l'appelle : « le jeune homme ».

Germain est un bel homme, d'une beauté simple, liée à l'harmonie de sa vie champêtre et au travail de la terre. Le narrateur le décrit la première fois comme « un jeune homme de bonne mine » qui travaille dans son champ.

C'est également un homme bon, attaché aux valeurs traditionnelles du travail et de la famille. Il n'est caractérisé que d'une manière positive. C'est un « honnête homme », « d'un bon cœur ». Il est d'une parfaite loyauté envers son beau-père, à qui il accorde une confiance totale. On sent chez lui un grand sens du devoir. « C'est bien, père Maurice, dit Germain, je ferai votre volonté comme je l'ai toujours faite. »

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Dissertation à propos de La Mare au Diable