La terre

par

Buteau

Buteau est le second fils du père Fouan, après Hyacinthe. C’est un personnage violent et avare, il a hérité sa violence de son père et son avarice de sa mère. Son surnom de Buteau vient du fait qu’il est très entêté et désire continuellement se révolter. Même enfant, il ne pouvait jamais s’entendre avec ses parents : « Buteau, le front dur d’obstination, ne recula pas devant le poing levé de son père. »

Buteau se considère également comme un véritable agriculteur. En effet, il s’est fait élever par « la terre », et ne connaît d’ailleurs presque rien de plus que les terres de la Beauce, de Chartres et d’Orléans. Ainsi, son seul amour, c’est la terre. Il ne supporte pas de la voir souffrir, et s’égaie uniquement lorsqu’il est temps de moissonner. Et en tant qu’agriculteur, il fait également preuve d’une force physique remarquable.

Sans doute l’avarice de Buteau est-elle ce qui le démarque de tous les autres personnages. Bien que les autres membres de sa famille soient également égoïstes, son égocentrisme à lui dépasse les bornes. Il veut tout gagner, amasser : son blé, ses récoltes, mais ne veut pas payer ou investir. Il se fâche contre le percepteur lorsque que celui-ci vient collecter les dus : « Enfin, les yeux troubles, il regardait le percepteur encaisser la somme. » Il s’aigrit même contre sa femme Lise lorsque celle-ci tombe enceinte, car pour lui cela signifie encore des dépenses. Et lorsqu’il se rend compte que Françoise, sœur cadette de Lise, possède la moitié de leur héritage, il met lui-même en scène un plan machiavélique pour se l’octroyer. Il est prêt à violer sa propre belle-sœur, l’épouser et donc s’accaparer la totalité de l’héritage des deux sœurs. Il médite sans cesse des assassinats et des violences à l’égard de Françoise, et seule sa crainte des gendarmes l’empêche de commettre ces crimes. C’est pourquoi lorsqu’il réussit finalement à la violer et à la tuer, il jubile devant ce sang innocent qu’il était si disposé à faire couler.

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