La terre

par

Le Père Fouan

C’est le père de Hyacinthe, Buteau etFanny Fouan. Au début du roman, il est à un âge avancé (70 ans) et désirepartager son héritage entre ses trois enfants. Il transmet son amour de laterre à son fils Buteau, terre pour laquelle le paysan tue et assassine. Entant que père de famille, il régnait (plus jeune) parmi les siens avecautoritarisme, et ses enfants s’inclinaient devant lui (sauf Buteau). Mais àcause de son âge avancé – et du caractère de ses enfants – il perd son autoritésur eux. Son corps est courbé vers la terre (étant donné son âge), comme s’ilsouhaitait retourner à elle, celle qu’il ne peut plus cultiver à cause de sonâge.

À la mort de sa femme, le père Fouanpasse une année entière enfermé chez lui. Mais bien qu’il s’obstine à vivredans la solitude, les besoins qu’il a étant donné son âge avancé ne le luipermettent pas, et malgré son entêtement il accepte de se faire recueillir parsa fille, Fanny, dans son foyer. Mais Fanny elle-même n’est pas une fillefacile à vivre, et elle rend la vie dure à son père avec ses habitudes. Ilfinit par se réfugier chez les Buteau qui, ayant vicieusement calculé sonhéritage et de près, l’assassinent (en le grillant vif comme un poisson aprèsl’avoir étouffé) après qu’il les a surpris en train de violer et tuerFrançoise.

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