La terre

par

Hyacinthe Fouan (Jésus-Christ)

C’est le fils aîné du père Fouan.Contrairement à son frère cadet Buteau, Hyacinthe est paresseux, ce qui estd’ailleurs contradictoire avec son état d’ancien soldat. Il est âgé de quaranteans, et le texte le décrit comme un homme aux « cheveux bouclés »,« la barbe en pointe », et avec une « face de Christravagé ». C’est sans doute la raison pour laquelle lui a été attribuéle sobriquet de « Jésus-Christ ». Cependant, bien qu’il soit appeléd’un nom aussi digne, son caractère n’est pas comparable à celui du messie. Eneffet, le texte fait référence à lui comme à un « violeur de filles » ; et bien que par ce trait nonconventionnel Zola mette l’emphase sur la bestialité de l’homme, il pourraitégalement chercher à démontrer l’idée selon laquelle le nom ne fait pas lapersonne.

Mais le caractère de Hyacinthe s’éloigneencore plus de l’idéal du Christ. C’est un ivrogne de premier rang ; chaquematin, Hyacinthe était « gris déjà, le pantalon boueux, la blouseignoble de taches, une casquette en loque renversé sur la nuque ». Làencore, Zola fait ressortir la tare héréditaire par excellence desRougon-Macquart : l’alcoolisme.

Cependant, bien que Hyacinthe soit unvéritable alcoolique, il n’est pas aussi violent et inconsidéré que d’autrespersonnages. Certes, il a sans doute sombré dans le laisser-aller de sa vie dedébauche, mais il reste quand même ferme dans l’éducation de son enfant qu’iln’hésite d’ailleurs pas à réprimander à coups de fouet. Il n’est ni un avarecomme son frère Buteau, ni un rapace comme sa sœur Fanny. Et lorsqu’il reçoitsa part d’héritage, il se hâte de le dilapider en alcools en compagnie de sonfidèle compère, Becu. Ainsi donc, Hyacinthe peut être considéré comme un hommede bon cœur contrairement à ses frère et sœur.

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