La terre

par

Jean Macquart

C’est le frère cadet de GervaiseMacquart (héroïne du roman L’Assommoir). Jean travaille initialement entant que menuisier, puis entre au service de l’armée pour sept annéesconsécutives. Après avoir été blessé en Italie lors de son service militaire,Jean décide de retourner à son métier initial de menuisier. Bien qu’il est unmenuisier, il « paraissait né pour les champs », lui sontattribués une « lenteur sage », un « amour du travailréglé », un « tempéramentde bœuf de labour qu’il tenait de sa mère ». Physiquement, il estdécrit comme un gaillard « châtain, aux cheveux ras, à la facepleine et régulière ». À cause de son ancien métier de soldat, lespaysans du village l’appellent « Caporal ».

L’événement déclencheur qui permet àJean de se rapprocher de la famille Mouche est la mort du père de Lise etFrançoise. En effet, c’est lui qui ramena le père Mouche à son domicile le jouroù il eut un malaise, dans sa carriole. Dès lors, après la mort du père Mouche,Jean va commencer à rendre continuellement visite aux deux filles. Ses visitesdeviennent tellement régulières qu’il tombe amoureux de Lise : « ilriait, lui aussi, l’admirant […] la trouvant forte et brave ». Maislorsque celle-ci le rejette un an plus tard, il se tourne vers Françoise.

Malgré les nombreux efforts de Jean pourfaire de la Beauce son nouveau « pays » après avoir quitté l’armée,Jean se fera toujours traiter comme un étranger. Les paysans de la Beauce l’onten abomination, car d’après eux c’est un étranger qui vient injustement tirerprofit de leurs terres. Lorsqu’il épouse Françoise Mouche, il s’attire lacolère de l’abominable Buteau, qui entreprend de les séparer (à cause de sonavidité pour l’héritage de Françoise). Mais au fond, Jean demeure un étrangerdans cette ville, et ceci même dans son foyer conjugal où sa femme (Françoise)ne l’aime point. Ainsi donc, dégoûté de la vie dans la Beauce où on refuse del’accepter, Jean s’en va (après d’ailleurs s’être fait chasser) au lendemaindes funérailles du père Fouan, et se rengage dans l’armée pour la bataillecontre les Prussiens.

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