Le Roi Lear

par

Acte II

Le deuxième acte commence dans le château de Gloucester,dans un lieu desservant les appartements d’Edmond. Le courtisan Curan va à larencontre d’Edmond pour l’informer de la visite de Cornouailles et de Régane,son épouse. Curan s’en va et Edmond pense que cette visite l’aidera à réaliserses noirs desseins. Il appelle son frère et l’invite à le rejoindre en bas. Edmondlui demande de s’enfuir car sa cachette a été découverte par leur père. Edgars’exécute. Edmond, resté seul, se blesse avant l’arrivée de Gloucester. Cedernier fait poursuivre Edgar. Edmond explique ensuite à son père que son frèrel’a blessé car il a compris que jamais lui, Edmond, ne porterait atteinte à lavie de leur géniteur. Gloucester décide d’offrir une récompense à quiconque luiapporterait le cadavre d’Edgar. À cet instant, Cornouailles, Régane et leursuite entrent. Ils sont déjà au courant de la situation et pensent qu’Edgarcessera d’être un danger lorsqu’il sera arrêté. Cornouailles félicite Edmond,le manipulateur, pour sa bravoure et son dévouement et décide de le prendresous son aile. Cornouailles, Régane et Gloucester sortent afin que le duc et laduchesse expliquent à leur ami les raisons de leur visite nocturne.

La scène suivante débute devant le château de Gloucester oùOswald et Kent se rencontrent. Cette rencontre est loin d’enchanter Kent quiexprime clairement son mépris pour Oswald. Kent somme ce dernier de dégainerson épée mais il n’en fait rien et crie plutôt à l’aide.

Edmond, Cornouailles, Régane et leur suite, suivis deGloucester, entendent Oswald et rejoignent les deux hommes. Ils les séparent.Cornouailles et Gloucester s’enquièrent des raisons de la dispute et chacun s’explique.Cornouailles trouve Kent impertinent et décide de le punir en le poussant dansles ceps ; Régane approuve. Gloucester essaie de pousser Cornouailles àrevenir sur sa décision mais Kent l’en dissuade. Resté seul, ce dernier finitpar s’endormir dans les ceps. Edgar de son côté se trouve à présent dans unelande. Il se lance dans un monologue où il se plaint de son sort.

La quatrième et dernière scène du deuxième acte commence devantle château de Gloucester où Kent est toujours dans les ceps. Lear, le fou et ungentilhomme l’y retrouvent. Lear est choqué de voir son serviteur dans cetétat. Il lui demande ce qui lui a valu une telle punition et Kent lui racontetout. Le fou ne se montre guère surpris tandis que Lear peine à croire ce quelui relate Kent. Il demande alors à voir sa fille et Kent lui signifie qu’ellese trouve à l’intérieur du château. Il demande à ce dernier d’attendre dehorset va à la rencontre de sa fille. Kent s’étonne de l’absence d’une suite plusimportante et le fou lui fait comprendre que la suite du roi Lear agit au grédu vent et s’étant rendu compte de sa disgrâce, beaucoup se sont départis delui. Lear essaie de parler à sa fille mais Gloucester lui répond que Régane etson époux sont épuisés et ne peuvent le rencontrer. Le roi n’est pas dupe etcomprend qu’il s’agit là de vaines excuses. Gloucester déplore la nature tenduedes relations entre le roi, son gendre et sa fille. Il s’en va. Finalement,Régane et Cornouailles viennent à la rencontre du roi, du fou et de Kent. Cedernier est libéré. Régane se dit heureuse de voir son père. Ce derniers’empresse de lui narrer son séjour au château d’Albany et les méfaits deGoneril. Régane n’est pas d’accord avec Lear et pense qu’il devrait demanderpardon à Goneril. Le roi est révolté. Ils en sont là lorsque Goneril arriveaccompagnée d’Oswald. Lear est surpris lorsque Cornouailles confirme être celuiqui a mis Kent aux ceps. Il est décidé à ne pas retourner chez Goneril et semontre convaincu que Régane le prendra chez elle. Celle-ci soutient ne paspouvoir car, ne se trouvant pas chez elle, elle n’a pas pu préparer l’arrivéede son père. Lear se retrouve sans toit et quitte le château de Gloucester dansla nuit orageuse.

Aux environs du château de Gloucester, Kent rencontre unchevalier et s’enquiert de la situation du roi. Le chevalier explique à Kentque Lear, accompagné uniquement de son fou, s’en est allé furieux. Kent luiconfie alors la haine naissante entre Cornouailles et Albany. Il déclare quecette haine a affaibli le royaume et les mesquineries à l’encontre de Lear ycontribuent encore plus. Il pense que les Français marcheront bientôt sur leroyaume. Il remet un anneau au chevalier et l’envoie à Douvres à la rencontrede Cordélia. Avant de se séparer, il lui demande de l’aider à chercher le roiet de l’aviser s’il venait à le trouver.

Lear et son fou se trouvent quelque part au milieu d’unelande. Le fou essaie en vain de convaincre le roi d’aller demander asile auprèsde ses filles. Kent les retrouve. Il dit avoir trouvé un chaume, oùl’hospitalité lui a d’abord été refusée, mais qu’ils devraient essayer d’yentrer et tous trois se dirigent vers la modeste demeure. 

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