Le Roi Lear

par

Acte IV

Le quatrième acte s’ouvre sur Edgar qui se trouve dans unelande. Ignorant les récents évènements, il est triste à l’idée que son père ne soitpas informé de la haine que lui porte Edmond. Gloucester arrive dans la landeguidé par un de ses plus vieux vassaux. Edgar, toujours vêtu de guenilles, va àla rencontre du vieillard et de son père. Ce dernier lui demande s’il connaîtDouvres et Edgar répond positivement. Son père lui donne ensuite une bourse etlui demande de l’y conduire, à un rocher d’où il souhaite se jeter enréparation de l’injustice faite à son fils, ignorant que le soi-disant illuminéà qui il s’adresse est en fait ce fils.

Près du château d’Albany, Oswald confie à sa maîtressel’étrange attitude de son époux. Goneril n’est pas très surprise par le récitde son intendant car elle estime que son mari est amorphe et qu’elle devraitplutôt partager son lit avec Edmond qu’elle embrasse furtivement. Elle luidemande d’aller lever une armée contre les Français et assure qu’Oswald sera lacourroie entre elle et son nouvel amant. Une fois en présence de son époux,elle se plaint de son désintérêt pour elle et pour les affaires du royaume. Cedernier condamne les paroles de Goneril, qui, à ses yeux, est devenue mesquine,monstrueuse.

Ils en sont là dans leurs âpres échanges lorsqu’entre unmessager. Il déclare que Cornouailles a été tué par un de ses vassaux, alorsqu’il essayait de crever le second œil de Gloucester. Celui qui avait étélâchement tué par Régane avait néanmoins réussi à assener un coup mortel àCornouailles. Albany se réjouit de cette mort car il estime que justice estrendue. Il est néanmoins triste que Gloucester ait perdu la vue. Le messagerapporte également une lettre pour Goneril de la part de Régane. Goneril seréjouit aussi en secret de la mort de son beau-frère. Seulement, elle n’est pastranquille à l’idée que son Edmond se trouve seule avec sa veuve de sœur. Ellese retire afin de lire la missive et d’y répondre. Albany, resté seul avec lemessager, cherche à savoir où Edmond se trouvait lorsque son père se faisaitcrever les yeux. Le messager demande, surpris, si Edmond ne se trouve pas auchâteau d’Albany car il a quitté le château de Gloucester avec Goneril afin queCornouailles puisse punir Gloucester à sa guise. Le messager ajoute d’ailleursque c’est Edmond qui a dénoncé son père auprès de Cornouailles. La curiositéd’Albany est attisée et il se retire avec le messager afin que celui-ci luinarre tout ce qu’il sait.

La scène suivante se déroule à Douvres près du camp desFrançais. Kent y rencontre le chevalier qu’il avait envoyé à Douvres, et chercheà savoir pourquoi le roi de France s’en est retourné aussi vite dans son pays.Le chevalier lui répond qu’il y avait une affaire pressante qui requérait sonattention et qu’il est remplacé à la tête du camp par un maréchal. Il chercheensuite à savoir quelle fut la réaction de Cordélia à la lecture de sa missive.Le chevalier narre que la reine était triste et que sa lecture était parfoisponctuée de larmes et de cris de douleur. Il confie au chevalier être venu àDouvres avec Lear dont l’esprit est agité, perturbé. Il ajoute que le chevalierne regrettera pas de lui avoir apporté son aide lorsqu’il découvrira qui il estvraiment. Il le mène ensuite à Lear. Cordélia se trouve sous la tente royale ducamp en compagnie d’un patient, d’un médecin, d’officiers et de soldats. Lepatient est en fait Lear et Cordélia promet d’immenses richesses à qui luirendra la raison. Un messager entre pour les avertir de l’approche des troupesbritanniques.

Dans la scène suivante, Régane et Oswald se trouvent dansune pièce du château de Gloucester. Celle-ci se montre surprise que sa sœur aitégalement écrit une lettre à Edmond et devinant ses intentions, elle remet unanneau à Oswald et lui demande de le remettre à Edmond en même temps que la lettrede sa maîtresse. Elle ajoute aussi que celui qui tuera Gloucester seralargement récompensé. Elle lui demande de signifier à Goneril la folie de sonentreprise car elle estime être celle qu’Edmond doit épouser. Oswald est perduet ne sait plus vers laquelle des deux sœurs il doit diriger sa loyauté.

Edgar, déguisé en paysan, et Gloucester se trouvent àprésent dans une campagne près du camp français. Ce dernier demande à son guides’ils sont bientôt arrivés près du rocher et Edgar répond que oui. Il soutientmême qu’il est surprenant que Gloucester n’entende pas le bruit de la mer.Après quelques pas, Edgar prétend qu’ils ont arrivés au bord de la falaise.Gloucester lui remet une autre bourse et Edgar fait semblant de s’éloigner.Gloucester s’élance et tombe par terre. Edgar se rapproche et se dit surprisque l’homme ait pu survivre à une telle chute. Gloucester le repousse et veutqu’on le laisse mourir. Edgar ajoute que Gloucester est un miraculé et luidemande, un peu railleur, de regarder la distance d’où il est tombé. Le pauvrehomme, ne pouvant pas voir, se morfond de l’échec de son entreprise. Gloucesterdemande après le déguenillé qui l’a conduit là et Edgar prétend qu’il s’en estallé. Gloucester décide de ne plus attenter à sa vie. Lear, qui a quitté latente royale, arrive vers les deux hommes. Il a manifestement perdu la raisonet les rejoint paré de fleurs. Edgar est triste à cette vue.

Les trois hommes sont rejoints par un officier et sonescorte qui s’étaient lancé à la recherche de Lear. Ce dernier s’enfuit et sefait poursuivre par l’escorte. Le spectacle est affligeant. L’officier se metaussi à la poursuite de Lear. Edgar reste avec Gloucester et les deux hommessont bientôt rejoints par Oswald. Ce dernier essaie de tuer Gloucester maisEdgar s’interpose et tue Oswald qu’il a reconnu. Il se dévoile à son père etaprès avoir lu la lettre que le défunt transportait, et à l’intérieur delaquelle Goneril demande à Edmond de tuer Albany afin de devenir son époux,Edgar décide d’enterrer Oswald là dans le sable. Puis, décidé à révéler laconspiration à Albany, Edgar s’en va avec son père.

Cordélia, Kent, Lear alité, un gentilhomme, un médecin etdes serviteurs se trouvent sous une tente dans le camp français. Kent a déjàtout relaté à Cordélia mais souhaite encore garder sa véritable identitésecrète jusqu’au moment propice. Cordélia lui exprime son éternelle gratitude.Elle prie pour que son père recouvre la raison. Le médecin lui demande de serapprocher de Lear avant qu’il ne soit éveillé. Le roi se réveille la raisonrecouvrée, il veut s’agenouiller devant sa fille qui l’en empêche. Il lui demandepardon. Le médecin demande à Cordélia de rester prudente et de ne pas brusquerLear. Elle propose à son père de marcher et ils sortent ensemble. Legentilhomme demande à Kent s’il est vrai que Cornouailles est mort et quidirige à présent sa partie du royaume ; Kent lui répond. Les troupesbritanniques se rapprochent et Kent pense que le succès de son plan dépend del’issue de la bataille imminente.

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