Le Roi Lear

par

Acte III

La scène suivante se déroule dans le château de Gloucesteroù ce dernier confie à son fils Edmond l’existence d’une lettre révélant lesinjustices faites à Lear et les risques qu’il encourt. N’écoutant que saloyauté et son amour pour le roi, Gloucester décide d’aller à l’encontre de ladécision prise par Cornouailles, et de secourir le roi. Edmond, resté seul, sedit qu’il gagnera la place de son père auprès de Cornouailles en avouant àcelui-ci l’existence de cette lettre et l’entreprise de Gloucester.

Lear, Kent et le fou se trouvent devant la hutte près de lalande. Kent invite son maître à y entrer mais ce dernier hésite. Dépité etcourroucé par le mépris de ses filles, Lear se morfond et finit par inviterKent et le fou à y pénétrer en premier. Le fou pénètre et ressort aussitôt, levisage blême. Lorsque Lear lui demande ce qui l’a ainsi choqué, le fou déclareque c’est la vue d’un démon ; il s’agit en fait d’Edgar déguisé en philosopheilluminé. Edgar imite Lear et narre l’histoire malheureuse du roi. À la vue dece spectacle, le roi se sent mal. Gloucester retrouve les autres personnages àl’intérieur de la hutte. Ce dernier finit par quitter l’endroit accompagné deLear, Kent, Edgar et le fou.

La scène suivante se déroule dans le château de Gloucesteroù Edmond a parlé à Cornouailles de la lettre et de l’entêtement de son père.Cornouailles soutient que la trahison de Gloucester fait d’Edmond le nouveaucomte de Gloucester et il somme ce dernier de retrouver son père afin qu’iln’ait pas à le mettre aux arrêts. Edmond, ravi de la tournure des évènements,se dit que son père serait encore plus discrédité s’il le trouvait en train deporter secours à Lear. Lear, Kent, Edgard, le fou et Gloucester se trouvent àprésent dans une salle desservant le château de ce dernier. Gloucester les ylaisse. Lear, qui semble secoué, s’adonne à un jeu de rôle avec Edgar et le fou.Gloucester revient et prend à part Kent pour lui confier ses craintes. Ilcraint pour la vie du roi. Il demande à Kent de fuir avec son maître jusqu’à Douvresoù ils seront en sécurité.

Cornouailles, Goneril, Régane, Edmond et des serviteurs setrouvent dans une pièce du château de Gloucester. Cornouailles renvoie sabelle-sœur chez elle afin qu’elle prévienne Albany, son époux, de la présenceennemie des Français dans le territoire. Il ordonne également que Gloucestersoit retrouvé. Régane demande qu’on le pende et sa sœur qu’on lui arrache lesyeux.

Oswald vient à la rencontre des autres personnages pour lesprévenir de la présence du roi aux environs du château. Il ajoute également quece dernier, accompagné de quelques-uns de ses loyaux serviteurs venus làdécidés à retrouver leur roi, se rend à Douvres. Cornouailles le somme deseller les chevaux de sa maîtresse puis fait ses adieux à Goneril et à Edmondqui sortent. Il envoie des serviteurs quérir Gloucester qui lui est amené.Gloucester est attaché et Régane lui arrache la barbe. Il est interrogé etconfronté aux lettres de conspiration qu’il aurait reçues des Français.Cornouailles lui perce un œil et lorsqu’un de ses serviteurs essaied’intervenir, il est lâchement tué par Régane. Gloucester, meurtri, appelleEdmond à l’aide et prie pour que celui-ci le venge et lave son honneur. Las,Régane lui révèle la trahison de son fils, qui en fait le hait. Il comprend qu’Edgaravait été calomnié par son frère et regrette les décisions prises par lui contreson fils innocent. Cornouailles ordonne à deux serviteurs d’emmener Gloucester,désormais dépourvu de ses yeux.

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