Le tour du monde en 80 jours

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Un pari national autour d’un défi

Le défi entre Fogg et ses camarades du Reform-Club ne tarde pas àcaptiver le public anglais. Sa nouvelle et celle du pari ne circulent en effet entreles membres de l’établissement de loisirs que depuis peu lorsque les journaux s’ensaisissent pour les porter à la connaissance de toute la nation. On se metalors, dans tout le pays, comme jamais auparavant pour aucun sujet, à commentercette question de tour du monde en quatre-vingts jours, à l’analyser, à latourner dans tous les sens. Et, si une partie de l’opinion partage l’optimismede Fogg, la plus grande part reste sceptique. Maisavant toute chose, ce pari a à voir avec la fierté personnelle et l’affirmationde ses valeurs. En effet, Fogg ne peut refuser la proposition, et la justifiepar son caractère : « Un bonAnglais ne plaisante jamais, quand il s’agit d’une chose aussi sérieuse qu’unpari, répondit Phileas Fogg. Je parie vingt mille livres contre qui voudra queje ferai le tour de la terre en quatre-vingts jours ou moins, soit dix-neufcent vingt heures ou cent quinze mille deux cents minutes. Acceptez-vous ? ».

Aussitôt après le départ au galop du gentleman, le pari sur l’issuede son entreprise, né au Reform-Club, est ouvert au public et reçoit laparticipation du plus grand nombre. Fogg est répertorié tel un cheval de courseet les certificats de pari en faveur de son succès sont même cotés en bourse. Destitres boursiers sont ainsi baptisés de son nom et connaissent beaucoup de fluctuations,tantôt proposés à prix d’or, tantôt bradés. Le ratio des parieurs subit luiaussi des variations. Le nombre de personnes misant sur l’échec de Fogg passe decinq à dix, puis à pas moins de vingt, puis à cinquante, puis à cent et croîtcontinuellement jusqu’à ce que le héros n’ait plus aucun supporteur, àl’exception d’un vieux paralytique. La tendance à la dégringolade des paris, accruepar la diffusion des soupçons faisant du fameux cambrioleur de la Banqued’Angleterre et de Fogg le même homme, n’est inversée qu’à la réhabilitation duhéros avec l’arrestation du véritable coupable. Alors, comme par magie, tousceux qui avaient parié puis avaient préféré oublier réapparaissent, toutes lestransactions redeviennent valides et cet engouement général ravivé occasionnechez beaucoup un nouvel acte de pari. Parier est même devenu encore plus fréquentqu’auparavant et les titres boursiers nommés Fogg sont de nouveauproposés à prix d’or.

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