Le vieil homme et la mer

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Présentation

Le Vieil Homme etla Mer est un court roman –ou une longue nouvelle – écrite par Ernest Hemingway (1899-1961) en 1951 etpubliée en 1952. Son action se déroule à Cuba, dans la première moitié du XXesiècle, époque où Joe DiMaggio régnait sur le base-ball nord-américain.Hemingway connaissait bien l’île, ses eaux et ses pêcheurs, et y étaitprofondément attaché. Il a donc placé son roman dans un cadre qui lui étaitfamilier, et dont il donne une description réaliste et touchante. En 1953,l’œuvre a reçu le prix Pulitzer de la fiction. L’année suivante, Le VieilHomme et la Mer fut un élément déterminant dans le choix d’attribuer àErnest Hemingway le prix Nobel de littérature.

Le Vieil Homme etla Mer occupe une placeparticulière dans l’œuvre d’Ernest Hemingway. En effet, le roman est le dernierouvrage d’importance publié du vivant de son auteur. Après l’accueil critiqueet public plutôt tiède reçu lors de la publication d’Au-delà du fleuve etsous les arbres, roman publié en 1950, Le Vieil Homme et la Mer acontribué à placer à nouveau Ernest Hemingway au tout premier rang desécrivains de son siècle.

La traductionfrançaise la plus répandue – celle de Jean Dutourd – commence comme un conte :« Il était une fois un vieil homme tout seul sur son bateau qui pêchait aumilieu du Gulf Stream ». Le texte original est plus sec, empreint deréalisme : “He was an old man who fished alone in a skiff in the Gulf Stream” :C’était un vieil homme qui pêchait seul sur un bateau dans le Gulf Stream.L’incipit original est la marque d’un réalisme brut : Hemingway ne narrepas un conte, il décrit une réalité.

Après avoir présentéles personnages du roman, nous analyserons la relation entre le pêcheur et saproie, puis nous parlerons de l’honneur que l’on atteint dans la souffrance etla défaite, et enfin il sera question du réalisme dans Le Vieil Homme et laMer.

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