Le vieil homme et la mer

par

Premier jour

Quand le récit commence, le protagoniste,le vieux pêcheur Santiago, n’a pas attrapé de poisson depuis 84 jours. Manolinl’accompagnait auparavant, mais les parents de ce jeune homme méprisentSantiago et ont forcé leur fils à le quitter pour rejoindre un bateau plusprospère. Le vieil homme est abîmé par le temps et le labeur, mais ses yeux,qui ont la couleur de la mer, restent gais et sereins.

            Une fois que Manolin a gagné de l’argent en travaillantavec des pêcheurs plus efficaces que le vieil homme, il propose à Santiago deretourner travailler sur son petit bateau. Le vieil homme refuse, il trouveplus convenable pour le garçon de rester sur le bateau riche. Manolin essaie dele persuader de le reprendre en lui rappelant qu’une fois, après une longuepériode sans la moindre prise, ils avaient réussi à pêcher un énorme poisson. Lejeune homme regrette en outre que son père soit si obtus. Plus tard, ilss’arrêtent boire une bière à la terrasse d’un café. Un groupe de pêcheurs semoquent de Santiago qui n’y prête pas attention. Manolin convainc Santiago dese laisser offrir des appâts tout frais. Santiago annonce qu’il veut partir aularge le lendemain.

            On visite, avec les personnages, la cabane qui sertd’habitation à Santiago. Elle contient le strict nécessaire : un lit, unetable, une chaise, un petit coin pour cuisiner, et deux images religieuses enguise de décoration. On comprend à ce moment que le vieil homme est veuf :il a décroché du mur la photographie de sa femme car la regarder le faisait sesentir trop seul. À ce moment, leur rituel du soir se met en place :Manolin demande à Santiago ce qu’il veut manger, Santiago répond qu’il veut duriz jaune au poisson, Santiago en propose d’ailleurs à Manolin, Manolin refuse,et Santiago à son tour abandonne l’idée de manger. De toute manière, Santiagon’a rien à manger.

            Santiago lit les résultats du baseball dans un journalqu’on lui a donné. Manolin se fait offrir un repas par Martin, le propriétairedu café. Santiago est très reconnaissant à l’égard de Martin, et promet de luirendre la pareille dès qu’il le pourra. Les deux personnages parlent baseball,Manolin admire Joe DiMaggio, qu’il associe à Santiago : DiMaggio est leplus grand de tous les joueurs de baseball, Santiago est le plus grand de tousles pêcheurs. Quand Manolin s’en va, Santiago va se coucher et rêve, comme àson habitude, de lions batifolant sur les plages de sable blanc d’Afrique,souvenir de ses voyages passés. 

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