Le vieil homme et la mer

par

Troisième jour

Santiago a les mains ensang à force de tenir la corde qui retient le filet dans lequel est pris lemarlin. Pour ne pas laisser ses forces s’amenuiser, Santiago mange le thonqu’il a attrapé la veille. Il coupe et mange le thon avec la main droite, touten tenant la corde avec la main gauche, dans laquelle il ressent bientôt uneforte crampe. Tout à coup, le marlin change de trajectoire et remonte à lasurface. Il surgit hors de l’eau. Santiago constate à cette occasion que lemarlin est non seulement plus gros qu’il ne l’imaginait mais aussi bien plusgros que tous les marlins qu’il a pu voir auparavant. Il fait presque un mètrede plus que le petit bateau du vieil homme. La crampe disparaît. Santiago prieet promet, s’il parvient à attraper le marlin, de faire un pèlerinage. Ilessaie en attendant d’attraper un autre poisson de l’acabit du thonprécédemment pêché pour pouvoir se nourrir et continuer à rivaliser avec lemarlin.

            La détermination de Santiago s’effiloche au fur et àmesure que les heures passent. Il se demande s’il est vraiment judicieux de sapart de souhaiter avec autant d’intensité la mort d’un poisson aussi noble.Pour retrouver du courage, il pense à DiMaggio, et imagine que le joueur debaseball, dans la même situation, ne fléchirait pas.

            À la tombée de la nuit, Santiago réussit à attraper undauphin. Santiago envisage de tourner les amarres pour que le marlin ait àtirer plus fort, et se fatigue plus vite, mais il a peur que le marlin puisses’échapper pendant la manœuvre. Il se repose en tenant la corde non plus avecses mains mais avec son dos. Après deux heures de repos, Santiago se dit qu’ildevrait peut-être dormir, car il craint que l’absence de sommeil ne rende son espritconfus et ne lui fasse prendre de mauvaises décisions. Il reprend des forces enmangeant le dauphin qu’il a attrapé plus tôt. Quand il sent que le marlin tire avecmoins d’intensité, il dort et se met à rêver. 

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