Les fausses confidences

par

Acte II

Dorante conseilleà Araminte de ne pas épouser le Comte et de ne pas craindre le procès. Elleparaît relativement convaincue.

         Monsieur Remy accourt et annonce àDorante qu’une riche dame souhaite l’épouser et que pour ce faire il doitquitter son poste d’intendant. Doranterefuse, par piété envers son amour – il parle alors de la femme qu’il aime abstraitementde telle sorte que Monsieur Remy puisse croire y reconnaître Marton.Araminte sort, émue par une telle dévotion.

         Monsieur Remy demande ensuite à Martonde convaincre Dorante de se laisser épouser, mais comme il lui dit en mêmetemps que Dorante refuse le mariage car il est trop épris d’elle, Marton, touchée,refuse de l’aider. Monsieur Remy, excédé, s’en va.

         Dorante fuit car le Comte fait irruption pour demander à Marton de défendreses intérêts auprès d’Araminte. L’entrevue est interrompue par Arlequin ;il annonce un garçon  qui vient livrerune commande de Dorante, un portrait de dame, fermement emballé, desorte qu’on ne peut voir qui y est représenté. Le Comte sort prévenir Aramintede l’affaire. Le garçon confie le colis à Marton, qui se réjouit car elle penseêtre la dame du portrait, et s’apprête à défendre Dorante face à Araminte quirevient accompagnée du Comte et de Madame Argante. Dorante, en aparté, exprimesa joie, car tout se passe comme Dubois et lui l’ont prévu.

         Araminte ouvre le colis et constate quele portrait est d’elle : Marton prend conscience de son erreur, tandisqu’Araminte est persuadée que le tableau, en dépit de toutes les preuvescontraires, a été commandé par le Comte.

         Dubois et Arlequin font irruption, enpleine dispute. Dubois souhaite ôter de l’appartement destiné à Dorante unvieux portrait d’Araminte, mais Dorante l’en a défendu brutalement. Alorsqu’Araminte laisse entendre que cela n’a aucune importance, Madame Arganteordonne de faire enlever le portrait. Dubois et Arlequin sortent pour ce faire.

         Madame Argante et le Comte conseillentà Araminte de renvoyer Dorante, et s’en vont pour la laisser réfléchirlà-dessus.

         Araminte réprimande Dubois pour sonindiscrétion et accepte de renvoyerDorante, mais elle veut d’abord s’assurer qu’il est effectivement amoureuxd’elle.

         Pour le pousser à se déclarer, Aramintedit à Dorante qu’elle est résolue à se laisser épouser par le Comte, et luifait écrire un billet en ce sens. Dorante est sincèrement accablé, ceretournement ne faisant manifestement pas partie de son plan, mais cependant ilne se déclare pas.

         Marton paraît et incite Dorante àdemander sa main de suivante à sa maîtresse, très explicitement, alors mêmequ’Araminte est présente. Dorante, acculé à la fois par l’empressement deMarton et les questions d’Araminte, finit par se déclarer. Il se jette auxgenoux de son aimée. Marton les surprend et s’enfuit. Araminte ordonne àDorante de sortir.

         Dubois vient aux nouvelles, et Aramintelui ment : elle affirme que Dorante n’a rien dit et ne semble pas du toutalimenter des sentiments conformes à ce que Dubois décrivait plus tôt. 

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