Les fausses confidences

par

Acte premier

La pièce se passeintégralement chez Madame Argante, mère d’Araminte, une jeune veuve. Quand lapièce commence, un jeune homme, Dorante entre pour une entrevue avec MadameArgante, mais elle est occupée. Arlequin, le valet d’Araminte, lui propose dele divertir en attendant qu’elle descende, mais Dorante s’empresse de lecongédier.

         C’est que Dorante a en fait rendez-vousavec Dubois, son ancien valet toujours loyal, qui s’est mis au serviced’Araminte, Dorante n’ayant plus d’argent pour le payer. Dorante a, avec l’aidede Dubois, l’intention de se faire engager comme intendant chez Araminte, dontil est amoureux, afin de la séduire et de l’épouser. Monsieur Remy, son oncle,va l’aider dans ses plans, mais sans les connaître : il est procureurd’Araminte, et va introduire son neveu à celle-ci en pensant que c’estréellement la charge qu’il convoite. En sortant, Dubois conseille à Dorante dese faire apprécier de Marton, la suivante d’Araminte.

         Monsieur Remy paraît et annoncel’arrivée prochaine de Marton qui, explique-t-il à Dorante, est une fille debonne famille – tant et si bien qu’il aimerait que Dorante l’épouse. MonsieurRemy présente Dorante à Marton, et flatte son neveu devant elle. Il finit parfaire semblant de les fiancer.

         Marton présente Dorante à Araminte, quise montre très bienveillante à son égard : elle décide de l’engager sansvoir l’autre candidat au poste et, pour son confort, elle loge Dorante dans unbon appartement et met Arlequin à son service. Araminte s’absente, mais annoncequ’elle va revenir bientôt pour traiter d’une affaire qui la chagrine.

         Madame Argante entre et découvreDorante avec réticence. Son vœu était qu’Araminte engageât l’autre candidat, envoyépar le Comte Dorimont, lequel se trouve être l’adversaire d’Araminte dans lecadre d’un procès autour de la possession d’une terre. Le Comte a cependantproposé d’épouser Araminte pour éviter le procès. Madame Argante, qui enrage devoir sa  fille se complaire dans labourgeoisie, demande à Dorante de persuader Araminte qu’elle n’a aucune chancede gagner le procès et qu’il faut céder au mariage. Mais Dorante refuse dementir à Araminte et affirme qu’il lui dira que le procès est perdu d’avanceseulement s’il est perdu d’avance.

         Marton, à son tour, essaie deconvaincre Dorante que le mariage du Comte et d’Araminte est une bonnechose : le Comte s’est engagé à lui offrir mille écus le jour de la signature du contrat de mariage, lesquelspourraient aussi profiter à Dorante.

         Araminte vient s’entretenir avecDorante, mais ils sont interrompus par Dubois, qui révèle à Araminte, en privé,l’amour de Dorante – cette révélation, on le comprend, fait partie d’unstratagème visant à susciter une inclination pour Dorante chez Araminte carDubois sublime dans ses paroles l’amour de Dorante. D’après lui, Dorante l’aimeraitd’un amour total et transi depuis trois mois, et n’attendrait rien en retour.Il aurait été jusqu’à refuser les avances d’une riche dame qui voulaitl’épouser. Araminte est embarrassée de cette nouvelle mais décide de garderDorante à son service le temps qu’elle trouve un autre intendant. 

         Dorante revient, et Araminte veut lecongédier sous prétexte qu’elle doit engager l’intendant proposé par le Comte,mais au bout du compte, face à l’inquiétude de Dorante, elle ne parvient pas àle faire. Au contraire, elle le charge d’étudier ses papiers pour estimerquelles sont ses chances pour le procès.

         Pendant qu’Araminte va chercher lespapiers, Dubois vient informer Dorante que son plan se passe comme prévu.Aussitôt, il va voir Marton et l’invite, toujours dans le cadre de sonstratagème, à se méfier de Dorante, qui pourrait n’être là que pour séduireAraminte.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Acte premier >