Les mystères de Paris

par

Fleur-de-Marie

Encore appelée la Goualeuse, Fleur-de-Marie est en réalitéla fille de Rodolphe qu’il croyait morte. Elle est âgée de seize ans, et letexte la présente comme une très belle fille à la « petite bouche purpurine », au « nez fin et droit »,au « menton à fossette », tousces traits lui donnant une « adorablesuavité ». Son surnom, la Goualeuse, provient de sa voix magnifique, « douce, vibrante, harmonieuse »,d’un attrait tellement « irrésistible »que « la tourbe de scélérats et defemmes perdues au milieu desquels vivait cette jeune fille la suppliaientsouvent de chanter ».

Elle vit chez la Chouette, et tente de gagner sa vie commeprostituée. Fleur-de-Marie n’a pas connu ses parents, mais elle s’en est faitune idée : « Mon père ou mamère m’ont jetée au coin de la borne comme un petit chien qu’on a detrop ». Recueillie par la Chouette à l’âge de huit ans, Fleur-de-Mariecommence à vivre supplice après supplice. Elle devient donc la Cendrillon ou laCosette d’Eugène Sue. Enfant, tous les soirs, elle vendait du sucre d’orge sousle pont Neuf, comme une mendiante. Elle était parfois privée de dîner, etforcée de dormir sur une paillasse lorsqu’elle ne parvenait pas à réunir unerecette d’au moins dix sous dans la soirée. Dans la froideur du matin et malgréune faim tenace, elle devait se rendre toute seule à Montfaucon pour chercherdes vers qui serviraient d’appâts lors de la séance de pêche de la Chouette.Abusée physiquement – à coups de fouets et de jeûnes forcés – etémotionnellement – la Chouette lui donnait des petits noms tels que« gueuse », « pégriotte »,etc. – Fleur-de-Marie n’a eu d’autre choix que de grandir avec la conscienced’être une « moins que rien ».

Ainsi donc, c’est l’extrême misère de Fleur-de-Marie qui l’apoussée au vice. Tout comme Fantine dans LesMisérables, Fleur-de-Marie est forcée de vendre son corps pour survivre, laseule chose qu’elle ait en sa possession.

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