Les mystères de Paris

par

La Chouette

La Chouette est une vieille femme au « nez crochu », avec un « œil vert tout rond ». Elle se fait appeler la Chouettecar elle ressemble « à une chouettequi aurait un œil crevé ». C’est la mère adoptive de Fleur-de-Marie,qu’elle a recueillie après son abandon par ses parents. Fleur-de-Marie ladécrit comme une femme horrible, qui la maltraite et la tyrannise.

Elle est aussi violente qu’hideuse, ce que le texte illustreà de multiples reprises, comme lorsqu’elle punit Tortillard, un gamin boiteux, pouravoir marché sur sa robe pour la faire tomber : « La Chouette saisit Tortillard par les cheveux et, se baissant auniveau de sa joue, le mordit avec rage ; le sang jaillit sous sadent. » Ses châtiments sont extrêmes, comme si elle se réjouissait enfaisant du mal. Elle est même allée jusqu’à arracher une dent à Fleur-de-Marie,alors qu’elle était enfant, pour lui avoir volé trois petits sucres d’orge.

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