Les mystères de Paris

par

Rodolphe

Rodolphe est le héros de l’histoire. Il est le prince deGerolstein, un pays imaginaire du roman appartenant à la Confédération germanique.Rodolphe, qui veut se faire le rédempteur du bas peuple, possède donc desorigines nobles. Son désir d’œuvrer dans le sens d’une justice et d’une égalitésociales est réel, mais il se double d’une recherche personnelle d’absolution.Il a eu autrefois une fille, qu’il croit morte, mais qu’il retrouvera vivanteau cours du roman.

Lors de la première rencontre du lecteur avec Rodolphe,celui-ci est présenté comme un bel homme dans la trentaine, à la taille « moyenne, svelte » et « parfaitement proportionnée ».Malgré un déguisement d’ouvrier, on peut suspecter qu’il n’appartient pas àcette classe à son « teint d’unepâleur délicate, ses grands yeux d’un brun orangé » et à sa « constitution […] affaiblie par lesaristocratiques excès d’une vie opulente » Aussitôt qu’il entre dansle Tapis-Franc, un estaminet des bas-fonds de Paris, Rodolphe inspire lerespect : « tous regardèrent levainqueur du Chourineur avec un respect craintif. »

Les multiples talents de Rodolphe font de lui le hérosparfait pour agir en tant que rédempteur du peuple. En premier lieu, il connaîtla société, il en a parcouru toutes les classes de la noblesse d’où il vient àla classe prolétaire à laquelle appartient la majorité des personnes qu’ilrencontre. Rodolphe comprend les conditions de vie de chaque classe, et de cefait sait comment s’y prendre pour les sauver. Ensuite, il s’adapte à tous lesenvironnements : il connaît le parler populaire, ce qui lui permet de converseravec les gens du peuple ; et il se déguise pour se fondre parfaitementdans la masse – c’est d’ailleurs dans son accoutrement d’ouvrier qu’ilrencontre le Chourineur et Fleur-de-Marie. Enfin, et c’est sans doute l’un descritères les plus importants, il est doté d’une force physique impressionnante :c’est un homme robuste, et ceci lui permet de vaincre tous les adversairesqu’il rencontre sur son chemin, en commençant par le Chourineur.

Par le personnage de Rodolphe, Eugène Sue s’adonne à unesatire de la société française, particulièrement de la noblesse. En présentantRodolphe comme un héros qui œuvre pour le bien-être des plus démunis, ilcritique la noblesse française inactive, repliée sur elle-même et sourde auxcris du peuple malheureux. Rodolphe incarne le caractère idéal d’un homme digned’être appelé Prince.

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